LENNONYC

Wat is er na The Beatles? Deze documentaire beantwoordt deze vraag voor ex-Beatle John Lennon. Het antwoord: New York City waar John na het uit elkaar gaan van The Beatles in 1969 ging wonen met zijn vrouw Yoko Ono.

John dook hier al weer snel de studio’s waar hij een aantal bijzondere muzikale prestaties afleverde. Iedereen kent het fabuleuze ‘Imagine’, maar hij schreef ook liedjes als ‘Woman is the Nigger of the World’ over de positie van vrouwen in die tijd (en die wat mij betreft nog steeds belabberd is).

Ook sloten hij en Ono zich aan bij de activistenbeweging die was opgestaan tegen de oorlogszuchtige regeringen van die tijd.

Toen Lennon en Ono ‘John Cinclair’ speelde voor een jongen die tot tien jaar cel was veroordeeld voor het bezit van twee joints werd Cinclair vrijgelaten. Toen wisten de activisten het zeker: John Lennon moeten we in ons kamp hebben. Hij kan miljoenen mensen bereiken. Ze wilden wereldvrede en dachten dit te kunnen bereiken. Alles leek toen mogelijk.

Maar Richard Nixon wilde de ex-Beatle het land uithebben en daarvoor gebruikte hij een oude veroordeling voor hasj-bezit. De strategie die John hanteerde om in de VS te blijven was het geven van benefietconcerten.

Toen Nixon werd herkozen in 1972 ging Lennon in de depressieve bui die daarop volgde vreemd. Ono kickte hem er toen uit en John ging naar L.A. waar hij met een groep vrienden, zoals Keith Moon en Harry Nilsson, van het leven genoot. Ook Ringo Starr en Paul McCartney kwamen langs en ze waren weer vrienden als vanouds.

Maar John leverde nog steeds gevechten tegen zijn eigen demonen. Hij dronk veel en gebruikte veel drugs en de reden daarvoor was, volgens zijn vrienden, dat hij diep van binnen niet gelukkig was.

Hij schreef ook in zijn tijd in L.A. mooie muziek met het album ‘Mind Games’ als hoogtepunt. In 1973, na ‘Mind Games’ begon hij met beroemd producer Phil Spector aan een rock & roll album. De opnamen werden een gekkenhuis met 28 doorgedraaide muzikanten. John dronk steeds meer en kreeg ruzie met Spector. Een vriend van hem belde Yoko Ono en zei; ‘je moet komen. Hij drink zich dood.’

Maar Yoko kwam niet en John bleef drinken. Steeds, als hij heel dronken werd riep hij Yoko’s naam. “Ik had iemand nodig die van me hield”, aldus Lennon die op jonge leeftijd zijn moeder Julia verloor. In deze dronken periode werd hij één keer bijna door een menigte opgezwollen. Twee vrienden konden hem nog net op tijd in een auto gooien.

Uiteindelijk keerde hij toch terug in New York, waar hij een song deed met Elton John samen. Het werd een nummer 1 hit. (‘Whatever Gets You Thru the Night’). Vervolgens trad Lennon op als gastartiest bij een concert van Elton John (zijn laatste live optreden) en kreeg hij de grootste ovatie die misschien wel ooit iemand gehad heeft. “Het leek op een aardbeving”, aldus Elton John. En toen kwam hij weer bij Yoko Ono terug…

Kort daarop gebeurde twee fijne dingen in zijn leven; hij kreeg een verblijfsvergunning en een zoontje Sean. Hij besloot het rustiger aan te gaan doen. In de woorden van Ono: “Hij had de hele wereld afgereisd en vond dat hij nu met pensioen kon gaan en een lieve papa kon worden.”

In 1980 – hét jaar – werkte hij met Ono samen aan de ‘Double Fantasy’ sessies. Hij zong hierin hoe hij zich echt voelde en het was dit keer geen drugs en rock & roll meer. John Lennon was een oprecht artiest. Hij was altijd eerlijk, soms op het botte af. Ook nu zijn leven minder rock & roll was durfde hij dat te uiten. Hij was terug bij zijn vrouw, had een kind en alles was goed…

Advertenties

Top 5 films 2016

Dit zijn de films die ik gezien heb. Films die ik nog niet gezien heb, maar die wel een kans maken zijn ‘Arrival’, ‘Silence’, ‘La La Land’ en ‘Hunt For The Wilderpeople’.

5. Hail, Caesar!
top-5-films-2016-hail-caesar
The Coens zetten Hollywood neer. Qua verhaal heeft het niks om het lijf, maar als Hollywood-ervaring is het onovertroffen.

4. The Revenant
top-5-films-2016-the-revenant
Niet zo sterk als Alejandro G. Iñárritu’s vorige Oscar-winnaar ‘Birdman’, maar desalniettemin een krachtig staaltje cinema. DiCaprio is in topvorm, het camerawerk is briljant en die scene met die beer onvergetelijk.

3. Tonio
top-5-films-2016-tonio
Prachtige verfilming van het tragische, maar fascinerende boek van en over schrijver A.F.Th. van der Heijden en zijn vrouw Mirjam die hun enige zoon Tonio verliezen. Zonde dat de Oscarnominatie van de baan is.

2. Eight Days a Week
top-5-films-2016-eight-days-a-week
Ron Howard – regisseur en acteur (Richie uit ‘Happy Days’) – neemt ons mee in ‘The Touring Years’ van de belangrijkste popgroep uit de geschiedenis. Fantastisch gemonteerd als avonturenfilm met prachtig gerestaureerd, nooit vertoond beeldmateriaal. De ultieme Beatles-film.

1. The Hateful Eight
top-5-films-2016-the-hateful-eight
De eerste film die ik zag in 2016 blijft de beste. Tarantino bewijst dat hij een echte maestro is geworden met een extreem stijlvolle western. Lees mijn recensie hier. Al met al geen slecht filmjaar.

Back in the U.S.S.R.

Back in the U.S.S.R. – het door Paul McCartney geschreven openingsnummer van het Beatles album ‘The Beatles’ (aka ‘The White Album’) is een briljante parodie op de muziek van The Beach Boys. Deze Amerikaanse popgroep met aanstekelijke hits als Surfin’ U.S.A. en Good Vibrations hadden er een handje van om Amerika te verheerlijken. In Back in the U.S.S.R. zingt McCartney hoe blij hij als Russische reiziger is die thuiskomt en blij is zijn geboortegrond, de Georgische bergen en de charme van de Russische vrouwen weer te zien.

Mike Love, de zanger van The Beach Boys verbleef met The Beatles in Rishikesh. Hij herinnerde zich: ‘Ik zat aan de ontbijttafel; McCartney kwam naar beneden met zijn akoestische gitaar en speelde ‘Back in the U.S.S.R. Ik zei tegen hem dat hij het eigenlijk moest hebben over alle meisjes uit Rusland, Oekraïne en Georgië.’ Paul verwerkte dit in het geweldige Beach Boys-stijl refrein:

Well the Ukraine girls really knock me out.
They leave the West behind.
And Moscow girls make me sing and shout.
That Georgia’s always on my mind.

Een song over hoe fijn het was om terug te keren naar de Sovjet-Unie, was in 1968 behoorlijk riskant: midden in de Koude Oorlog stond men afkeurend tegenover vriendschappelijk banden met de Sovjet-Unie. Sommigen noemden The Beatles anti-Amerikaans, waarop John Lennon met zijn gebruikelijke ironie antwoordde: ‘Dat klopt helemaal, maar we zijn geen Amerikanen…’

Bron: The Beatles Compleet (Jean Michel Guesdon & Philippe Margotin)

back-in-the-u-s-s-r-1
De Amerikaanse president Frank Underwood doet zijn Russische ambtgenoot Petrov een
surfboard cadeau waarop staat ‘Back in the U.S.S.R.’ — House of CardsSeizoen 3. 

Vanaf vandaag verkrijgbaar: Yellow Submarine van LEGO

Vandaag 1 november komt LEGO met een speciale set van de beroemde Yellow Submarine uit de geanimeerde Beatles-film ‘Yellow Submarine’ uit 1968 die weer gebaseerd was op het gelijknamige liedje uit 1966.

yellow-submarine-1yellow-submarine-2

De set bestaat uit ongeveer 550 onderdelen, inclusief de goed lijkende bandleden John Lennon, Paul McCartney, George Harrison en Ringo Starr. Dat blauwe figuurtje is Jeremy Hillary Boob, een verzonnen personage uit de film.

Het, ik mag wel zeggen briljante, idee om de onderzeeër als LEGO-pakket uit te brengen komt van Kevin Szeto, zowel Beatles als LEGO-fan. Hij diende het idee in bij de Deense fabrikant via een Kickstarter-achtige pagina waar LEGO-liefhebbers hun eigen ontwerp kunnen indienen. Degene die meer dan 10.000 stemmen ontvangen, worden door het LEGO-team in overweging genomen. Vorig jaar kreeg het ontwerp van Szeto groen licht en werd het in productie genomen.

De prijs van de onderzeeboot bedraagt 55 euro. Ik weet wel wat ik voor Sinterklaas ga vragen dit jaar…