5 topseries in ultieme fantasy streaming jaar 2022

Voor de liefhebber van fantasy wordt 2022 een topjaar. Deze vijf series wil je niet missen:

1. House of the Dragon

Streamen Via: HBO Max

HBO is het huis voor baanbrekende televisieseries. Eind jaren 90’ veranderde de kabeldienst het medium met series als The Sopranos, Deadwood en The Wire. En het vorige decennium deden ze dat nog een keer met Game of Thrones dat aantoonde dat televisie ook een plek kan zijn voor high budget fantasy spektakel. House of the Dragon wordt niet baanbrekend in die zin omdat het voortborduurt op een bestaand succes. Echter, de eerste vier afleveringen die nu zijn verschenen tonen aan dat HotD alles in zich heeft om een hit te worden: fantastische personages, acteurs (o.a. Paddy Considine en Matt Smith zijn fantastisch), speciale effecten en waanzinnige art direction. Als je na acht seizoenen Game of Thrones genoeg dacht te hebben van Westeros met al het brute geweld en politieke gekonkel, is het kijken van de eerste aflevering van HotD genoeg om je op andere gedachten te brengen. Dat was bij mij althans het geval.

2. The Lord of the Rings: The Rings of Power

Streamen Via: Amazon Prime

De langverwachte serie The Lord of the Rings: The Rings of Power is eindelijk gearriveerd en we kunnen weer ademhalen: het is in elk geval geen complete ramp geworden. Al zijn er de nodige Tolkien fans (en Elon Musk) die daar anders over denken. Naar mijn bescheiden mening hebben de eerste drie afleveringen een aantal forse plussen en minnen. Om te beginnen met de nadelen; er zit geen enkele payoff in de eerste afleveringen. Natuurlijk moet het verhaal opgebouwd worden, maar de beste scriptschrijvers maken van individuele afleveringen bevredigende mini-films. Deze storytelling is een opeenhoping van open vragen en dat werkt niet goed. Ook over de casting van een aantal acteurs heb ik m’n twijfels. Aan de positieve kant: dit is de duurste serie ooit en dat is te zien. Bij de eerste aanblik van het eilandkoninkrijk Númenor viel mijn mond letterlijk open; stunning. Ook zijn er al een aantal geslaagde actiescènes die de potentie van de show laten zien; dit gaat alleen nog maar beter worden. Het verhaal, over de opkomst van dark lord Sauron in Midden-Aarde, lijkt goed uitgewerkt te zijn en is zeker boeiend genoeg voor een serie van meerdere seizoenen. Kortom, de mega-investering van Amazon lijkt redelijk goed uit te pakken. Ik ben voorlopig zeker aan boord.

3. Andor

Streamen Via: Disney Plus

Na The Book of Boba Fett en Obi-Wan Kenobi is dit de derde live-action Star Wars serie die Disney Plus dit jaar naar buiten brengt. De output stelt tot nu toe nog niet teleur en de verwachtingen van Andor zijn dan ook hooggespannen. Voor wie de draad wat betreft het Star Wars universum even kwijt is: Andor (voornaam Cassian) is één van de helden van de film Star Wars: Rogue One uit 2016. Deze serie wordt een prequel van die behoorlijk goede film en zal gaan over de vroege strijd van de rebellen tegen het keizerrijk. De terugkeer van de tot nu toe succesvolste Star Wars spinoff The Mandalorian staat gepland voor 2023, dus Andor moet de fans tot die tijd zoet weten te houden. Aan de trailer te zien gaat dat waarschijnlijk prima lukken.

4. The Sandman

Streamen Via: Netflix

The Sandman, gebaseerd op de naar verluid briljante strip van Neil Gaiman, is een van de grotere Netflix-series dit jaar. Zoals gebruikelijk lanceerde de streamingdienst de serie integraal op het platform in augustus. De serie bestaat uit tien delen en later werd daar nog een bonusaflevering toegevoegd. The Sandman kreeg overwegend positieve kritieken en de serie is ontegenzeggelijk origineel. Maar het is niet echt mainstream-materiaal. Net als de strip is dit meer een cult succes te noemen. Een nadeel van The Sandman vond ik dat de afleveringen een beetje los zand zijn. Het overkoepelende verhaal wist me niet echt mee te trekken, vooral niet na de belangrijke vijfde aflevering. Daarna vond ik het steeds lastig om niet af te haken. Maar de onbekende Tom Sturridge als het titelkarakter is goed gecast, en heeft iets fascinerends over zich. Ook ziet de serie er fantastisch uit en zitten er genoeg boeiende personages om het toch absoluut de moeite waard te maken.

5. Willow

Streamen Via: Disney Plus

Nog een traktatie (hoop ik!) die in november op Disney Plus zal verschijnen is de serie Willow. Met Warwick Davis in de hoofdrol, maar zonder Val Kilmer (Kilmer’s ex-vrouw Joanne Whalley keert wel terug). Een nieuwe aanwinst voor de cast is Christian Slater. De film Willow uit 1986 kwam uit de koker van George Lucas en is één van de beste fantasy films uit de jaren 80’ (na The Empire Strikes Back, Return of the Jedi en Excalibur). Als de serie hetzelfde gehalte aan epische verhalen, donkere magie en heerlijke slechteriken heeft als de film wordt het nostalgisch genieten. De schrijvers en regisseurs brengen de nodige ervaring mee, maar kunnen zij het fantastische bronmateriaal omtoveren tot een moderne interpretatie die precies de juiste snaren weet te raken? We gaan het zien.

TV Dungeon: Twin Peaks

(1990 – 1991, USA)

Creators: Mark Frost, David Lynch
Cast: Kyle MacLachlan, Michael Ontkean, Mädchen Amick, Dana Ashbrook, Richard Beymer, Lara Flynn Boyle, Sherilyn Fenn, James Marshall

2 Seasons (30 Episodes)


‘A town where everyone knows everyone and nothing is what it seems’

David Lynch, in collaboration with writer/producer Mark Frost, captured the imagination of audiences worldwide with one of the most legendary television series to emerge in the nineties: Twin Peaks. What starts as a slightly offbeat whodunit, evolves into a complex and superbly intriguing mystery thriller.

‘Who murdered the high school beauty queen Laura Palmer?’, is the original premise. But with all sorts of supernatural stuff going on, new and bigger questions arise. The mystery of the Black Lodge is one of the most fascinating ideas of the show, and though not all questions are answered in the end, the unexpected climax is still fulfilling in a strange Lynchian sort of way.

Every whodunit needs a mystery solver. In Twin Peaks, this is special FBI agent Dale Cooper, played with verve by Lynch’s favourite boy Kyle MacLachlan. This strange, donut loving detective employs quite unorthodox methods to crack the case. He has dreams and visions about dwarves and Tibet. He also knows stuff he cannot know and he is always one step ahead of the rest.

Besides McLaughlin’s strong central role, there are many supporting characters that are as real as they are fantastical. The cast is perfect and features many (television)stars to be. All the strange inhabitants of mountain town Twin Peaks lead a complex double life. It is up to Cooper and local sheriff Harry Truman (Ontkean) to unravel their many mysteries.

The plot in Twin Peaks often takes a backseat to just let the many bizarre characters interact with each other. The show often feels like a platform for all the crazy ideas that Lynch, Frost and other collaborators who have worked on the show could come up with.

What makes the final result so great is the seamless integration of genres. With delicious black humor and countless fantasy elements, such as dwarves, giants, aliens and demons, the viewer will get hooked in no time. It is constantly absorbing, even during long stretches in which basically nothing significant happens. Twin Peaks is an endlessly fascinating show that took dramatic television into an entirely new realm.

Followed two years later by a prequel/sequel movie called; Twin Peaks: Fire Walk With Me and a new season of the show in 2017.

The Book of Boba Fett – a Postmodern Mashup

This week, the final episode aired of The Book of Boba Fett, an action bonanza featuring the biggest laser gun battle Star Wars has ever seen. It’s directed by Robert Rodriquez, who shows he is still a true action cannoneer.

The series initially got a luke(skywalker)warm reception, but during the second half the reviews improved. Not coincidentally, this was after the Mandalorian showed up and took central stage for an entire episode. And this reveals the show’s weakness, namely the title character. Who ever said Boba Fett, who barely had any lines in the original movies, was an interesting enough character to give his own television show? The Mandalorian on the other hand is great; he’s mysterious, a badass, can crack a joke once in a whole and follows a strict code of honor. Therefore his show is widely considered as the most successful Star Wars production under Disney since the acquisition from Lucasfilm in 2012.

The Mandalorian – like TBoBB developed by actor-director Jon Favreau – was loosely based on the classic Japanese manga Lone Wolf and Cub, about an assassin traveling through feudal Japan with his infant boy. The boy in The Mandalorian was Baby Yoda, an instant audience favorite. The Book of Boba Fett is based on another classic: The Godfather. Boba Fett, after surviving being swallowed by the Sarlacc and taken prisoner by the Tusken Raiders, moves to Tatooine to take over the crime syndicate previously ruled by Jabba the Hutt. Unfortunately, Boba is closer to Fredo than Vito, Michael or Sonny Corleone. He is just not particularly intelligent or cunning and it’s hard at times to figure out what’s even driving him at all. And frankly, Temuera Morrison is not the most versatile actor in the world. Why would he be suitable for a lead role?

So far the bad news, because TBoBB certainly has its merits. The supporting characters are excellent for one thing. The first one is called Fennec Shand (portrayed by Ming-Na Wen), a female assassin who partners up with Boba. She’s an interesting character and has good chemistry with Boba/Temuera. Second, the already mentioned Mandalorian shows up and the same applies for Baby Yoda (Grogu) and Luke Skywalker (the post Return of the Jedi-version). Finally, Cad Bane arrives in style in episode 6 and I can truthfully say that this one of those genuinely terrific bad guys Star Wars is known for. So thumbs up for that.

Another reason to watch: the amazing set pieces. This is pure Star Wars cinema quality. It’s incredible what they can do nowadays in cinema let alone television. It looks and smells and feels 100% like Star Wars. What might also persuade movie lovers is the tons of references, both visually and verbally, to classic cult movies. To Star Wars itself obviously (Wookies really do pull arms out of sockets), spaghetti westerns, Robert Rodriquez-references, The Godfather (‘it is the smart move’, ‘my offer is this: nothing’), The Untouchables, Lone Wolf and Cub, and probably many more I missed or forgot. You really get the feeling that you’re watching a show made by people who didn’t have an original concept to go on, but do love movies and had a huge budget to spend, so they threw in all this stuff from the classics.

Therefore, though obviously not as great as The Mandalorian, it still provides plenty of bang for your spacebucks.

Hoe goed is ‘Dexter: New Blood’?

— Bevat spoilers —

Er was een tijd dat Showtime’s ‘Dexter’ een van de beste shows van televisie was. Dat was voor een groot deel te danken aan acteur Michael C. Hall die van Dexter Morgan ‘s werelds meest geliefde seriemoordenaar wist te maken. Dexter heeft namelijk van zijn pleegvader geleerd alleen echte evil motherfuckers aan te pakken, zodat hij zijn interne woede voor iets ‘goeds’ kan inzetten.

En dit leidt tot een aantal geweldige seizoenen waarin Dexter het opneemt tegen allerlei smeerlappen; van een priester die kinderen doodt tot de meest ziekmakende seriemoordenaars, zoals de ‘Ice Truck Killer’ en ‘Trinity Killer’. Helaas zijn de makers veel te lang doorgegaan, waardoor de laatste twee seizoenen (7 en 8) tegenvielen. Het laatste seizoen was vooral afzien met een verschrikkelijk deprimerend einde. Hierin zet Dexter zijn eigen dood in scène, zelfs voor zijn eigen zoon.

Televisiekijkers konden het niet waarderen en de makers hebben besloten het sympathieke personage terug te halen. In ‘New Blood’, zoals de doorstart heet, heeft Dexter het bloedhete Miami ingeruild voor het bevroren Iron Lake. Hij werkt in een wapenwinkel, heeft de knappe lokale politiechef als vriendin en volgt een strikte routine. Hierdoor heeft hij al tien jaar geen moord gepleegd ondanks zijn sterke impulsen. Als mentor heeft hij pleegvader Harry ingeruild voor zijn charismatische zus Deborah, die het loodje legde in het laatste seizoen.

Dexter heeft geen voice-over meer in de eerste aflevering wat kan duiden op een stijlbreuk. Of zou er een reden voor zijn? De centrale vraag is natuurlijk of Dexter zijn ‘Dark Passenger’ kan weghouden? En de vraag stellen is hem beantwoorden. Aan het einde van de eerste aflevering heeft Dexter alweer een moord gepleegd, is zijn vertrouwde voice-over terug én is zijn zoon Harrison gearriveerd in Iron Lake. Dan blijkt er – big surprise – ook nog een seriemoordenaar actief te zijn in het gebied met 2.600 inwoners en blijkt Dexter’s zoon – die als baby een vergelijkbare traumatische ervaring als Dexter heeft meegemaakt (moeder bruut vermoord in zijn bijzijn) – dezelfde donkere neigingen als zijn vader te hebben. Kortom, alle elementen zijn aanwezig voor weer een super vermakelijk seizoen van ‘Dexter’.

Wat het zo goed werkt aan de serie is dat Dexter steeds betrapt dreigt te worden, maar dat hij iedereen steeds te slim af is. En zijn confrontatie met weer een ijskoude killer (gespeeld door Clancy Brown) is bloedspannend. Een goede toevoeging is de verhaallijn rond Dexter’s zoon Harrison die de verkeerde kant op blijft drijven. En de antisociale, maar toch sympathieke Dexter, die er met zijn hopeloze ouderschapsstijl niks tegen kan doen. Ook al is zijn leven al snel weer een puinhoop, blijft het dit keer allemaal wat lichter dan in de latere seizoenen van de originele serie.

Wel gaan de schrijvers een aantal keer wel erg lui te werk. Dat Dexter’s vriendin toevallig Angel Batista – Dexter’s oude collega ontmoet – is tot daar aan toe, maar dat hij zonder reden zijn overleden collega Dexter noemt en diens zoon Harrison is een erg zwakke move. Toch mag het de pret niet drukken en is ‘Dexter: New Blood’ een welkome terugkeer van een van televisies favoriete personages. En het einde? Dat is dit keer wel zeer bevredigend.

Rating: