Dungeon Classics #3: Enter the Dragon

FilmDungeon’s Chief Editor JK sorts through the Dungeon’s DVD-collection to look for old cult favorites….

Enter the Dragon (1973, Hong Kong / USA)

Director: Robert Clouse
Cast: Bruce Lee, Jim Kelly, John Saxon, Kien Shih
Running Time: 102 mins.

Enter the Dragon isn’t much of a movie. EXCEPT it is one of the GREATEST martial arts movies EVER. Sadly, it is also Bruce Lee’s penultimate film. He plays secret agent Lee who enlists on a mission to infiltrate a martial arts tournament of epic proportions. It is held on an island near Hong Kong and organised by Han, a former member of Lee’s shaolin temple who has gone renegade. Obviously this dweeb is no match for Lee’s deadly technique. Nor are his henchman, including the ‘Beast from the East’ Bolo Yeung. Many memorable fight scenes (choreographed by Lee himself!) follow. And the spectacle ends with the duel of duels: the mirror room fight!! It is an unforgettable piece of cinema. I got a huge kick out of it when I was young, and still do. This classic hasn’t lost any of its greatness. So do yourself a BIG favor and don’t miss this one.

Advertenties

Once Upon a Time in… Hollywood (recensie)

——– let op: spoilers ——–

Een nieuwe Tarantino film is een event. Dat begint al met de aankondiging: ‘de negende film van… ‘ De man beheerst marketing al net zo goed als filmmaken.

Op het eerste gezicht is Once Upon a Time in… Hollywood een typische Tarantino-film. Een liefdesverklaring aan het Hollywood uit zijn jeugd in 1969. En met sterren die eerder in zijn films hebben gespeeld, zoals Leonardo DiCaprio (Django Unchained) en Brad Pitt (Inglourious Basterds). Toch zijn er een aantal verschillen met zijn eerdere werk. Zo is het kenmerkende ultrageweld gereserveerd voor de laatste vijftien minuten. En heeft de film in feite geen plot…

Dat laatste is te verklaren door het feit dat Tarantino het ‘verhaal’ eerst vijf jaar lang heeft geprobeerd als roman te ontwikkelen. Voordat het uiteindelijk “werd wat het wilde worden”, aldus de schrijver-regisseur in een interview met Esquire. Het is vooral een karakterstudie en tijdsbeeld geworden. Drie personages (twee fictieve en één echte) staan centraal die de drie sociale lagen van Hollywood vertegenwoordigen.

DiCaprio speelt Rick Dalton, een oude western televisiester die nooit succesvol de stap naar films heeft gezet. Brad Pitt is zijn stunt double Cliff Booth, iemand wel in Hollywood werkt, maar geen noemenswaardige carrière – en dus sociale status – heeft. En tot slot, Margot Robbie als up-and-coming actrice Sharon Tate die naast Dalton woont. Als verloofde van de hotste regisseur van dat moment, Roman Polanski, is zij op weg het helemaal te maken in Tinseltown.

Net als in Pulp Fiction volgt de film de gebeurtenissen die de personages gedurende een aantal dagen meemaken. Maar anders dan in Tarantino’s doorbraakfilm zijn deze dagen niet heel veelbewogen. Op de eerste dag heeft Dalton een meeting met Hollywood-agent Marvin Schwarz (fijne bijrol van Al Pacino) die hem probeert te verleiden naar Italië te gaan om in spaghettiwesterns te spelen. De onzekere acteur is ervan overtuigt dat zijn carrière voorbij is en zijn positief ingestelde vriend Cliff troost hem. Sharon Tate bezoekt ‘s avonds een feestje in de Playboy Mansion waar de echte sterren van dat moment aanwezig zijn.

Op dag 2 speelt Dalton een slechterik in een western en volgen we de ups en downs van een vrij gewone draaidag. Wie denkt dat Hollywood alleen maar glamour is, krijgt hier wel even een reality check van de regisseur. Ondertussen onderzoekt de werkloze Cliff een oude film ranch aan de rand van Hollywood waar de Manson familie zich schuilhoudt. Deze doorgeslagen hippies zullen zoals verwacht een bepalende rol in de climax van de film spelen (maar ook zoals verwacht, zal dat op een hele andere manier gaan dan in het echt).

Sharon Tate rijdt tijdens deze dag rond door de stad en bezoekt een film waar ze in speelt: The Wrecking Crew. Ze lijkt een soort droomkarakter te zijn die rondzweeft tussen de ‘echte’ personages Rick en Cliff. In Hollywood wordt fictie realiteit en omgekeerd. Dat wordt helemaal duidelijk in deel 3 (en dag 3) van de film: 8 augustus 1969, de dag dat Hollywood haar onschuld verloor. Enige kennis van de Manson-moorden is hier wel nodig, want Tarantino legt bijna niks uit over de sekteleider en zijn intenties. Manson is zelfs slechts een edelfigurant in de film. En het plan van zijn volgelingen wordt in twee zinnen uit de doeken gedaan: Het huis van Tate binnendringen en iedereen vermoorden. Het op het werk van de duivel laten lijken…

Van Inglourious Basterds weten we dat Tarantino in staat is de geschiedenis (ten goede) te veranderen in zijn scripts. In die film werden Hitler en de volledige SS vermorzeld. In OUATIH haalt hij dezelfde truc uit, want – de grote verrassing – de moordzuchtige hippies lopen het huis van Dalton binnen in plaats van dat van Tate. Dit loopt slecht voor ze af. Cliff beheerst de kunst van geweld heeft hij eerder tijdens een matpartij met Bruce Lee gedemonstreerd. En Dalton veracht hippies die ‘zijn’ Hollywood aan het transformeren zijn. Bovendien heeft hij nog een souvenir uit één van zijn vroegere B-films in zijn schuurtje hangen. En zo eindigt OUATIH niet met het horrorbeeld van een vermoorde zwangere Tate, maar met de eerste ontmoeting tussen haar en Dalton. De bloedmooie actrice leeft en de B-acteur krijgt misschien kans op een carrière-doorstart. ‘Het gebeurde in Hollywood’.

Tarantino heeft duidelijk enorm veel plezier gehad in het uitdenken van Rick’s fictieve filmcarrière. Evenals in het schitterend hercreëren van het Hollywood uit zijn jeugd. Er liggen vast en zeker Oscarnominaties in het verschiet voor productie-ontwerp, kostuums, geluid en camerawerk. Voor kijkers met minder affiniteit met filmgeschiedenis zal dit ongetwijfeld geen favoriete Tarantino-film zijn. Hier heeft de maestro lak aan: hij doet wat hij leuk vindt. Dat blijkt ook uit de bizarre keuze voor zijn tiende, en naar verluidt laatste, film: een Star Trek Motion Picture. Zo gaf hij onlangs te kennen in een interview met Algemeen Dagblad.

We zullen de man en zijn culturele bijdragen enorm missen. Net als in Once Upon a Time in… Hollywood, is de filmindustrie opnieuw drastisch aan het veranderen. Met de opkomst van streaming services worden de klassieke filmproducties, zoals Tarantino ze maakt, een bedreigde diersoort. Daarom een les, zoals die van Cliff zou kunnen komen: geniet van wat je hebt zolang het er nog is. Voordat je het weet is het voor altijd verloren.

Stan & Ollie

Prachtfilm van regisseur Jon S. Baird (Filth) over het legendarische komische duo in de schemering van hun carrière. Het is 1953 en het hilarische tweetal reist door het Verenigd Koninkrijk en Ierland voor een comeback-tour. Tegelijkertijd hopen ze een nieuwe film over Robin Hood van de grond te krijgen. Initieel verloopt de tour dramatisch en treden Stan & Ollie op voor zaaltjes van 30 man. Alles is vergankelijk, ook roem. Juist roem misschien wel, want dit was het meest succesvolle komisch duo allertijden! En zelfs voor hen is het succes opgedroogd. Maar ze laten zich er niet van weerhouden aan hun comeback te werken. Wel kampen ze beide onderliggend met verbittering over het verleden. Stan is boos omdat Ollie een keer met een andere partner in een film heeft gespeeld (‘die met die olifant’). En Ollie twijfelt of Stan wel echt van hem houdt, of alleen van hun faam. Wat volgt is een krachtige, ontroerende biografie in de traditie van Chaplin en Ed Wood. Met meesterlijke acteerprestaties van Steve Coogan en John C. Reilly.

Dungeon Classics #2: Death Race 2000

FilmDungeon’s Chief Editor JK sorts through the Dungeon’s DVD-collection to look for old cult favorites….

Death Race 2000 (1975, USA)

Director: Paul Bartel
Cast: David Carradine, Simone Griffeth, Sylvester Stallone, Mary Woronov
Running Time: 84 mins.

Is there really a movie about a future race in which contestant have to kill people to score points? Yup. This is it. And it gets even better: old people and children earn more points! The top racers are the cape and mask wearing Frankenstein (David Carradine), who has more mechanical parts in him than Darth Vader, and Machine Gun Joe (a young Sylvester Stallone), who got his name by unloading his machine gun in the audience. Other drivers include the outrageously named Nero the Hero and Herman the German. Oh, and the drivers all have navigators, who not only read maps, but also have sex with the drivers in between laps! Who needs Google Maps? The makers obviously had a lot of fun shooting this cult classic and they never forgot what they were making; a funny, violent action B-movie. The tagline says it all: ‘In the year 2000 hit and run isn’t a felony… it’s the national sport!’ Followed by the abominable Death Race 2050 in 2017.