5 recommendations on addictinggames.com

What free games should you try out on the Addicting Games website? The following five for sure. They are indeed addicting!

5. Curve Ball

4. Penguin Massacre

3. Ricochet Kills 3

addicting-games

2. Moto

1. Battalion Commander

Advertenties

Twitch.tv

De meeste mensen zouden niet denken aan videogames als de meest geweldige toeschouwer-sport, maar Twitch.tv, een sociaal videoplatform en een community voor gamers, videogamecultuur en creatieve kunsten, laat wat anders zien. Ik log in op een willekeurig moment en zie de volgende kijkcijfers:

– League of Legends: 124.843 kijkers
– HearthStone: Heroes of Warcraft: 93.452 kijkers
– Dota 2: 70.858 kijkers
– Counter-Strike: Global Offensive: 64.359 kijkers
– World of Warcraft: 39.285 kijkers
– For Honor: 38.424 kijkers

Dat zijn serieuze cijfers waar ik als webredacteur alleen maar van kan dromen. Per dag heeft Twitch.tv bijna 10 miljoen actieve gebruikers. De kijktijd per persoon per dag is 106 minuten. Holy shit.

Videogames is een serieuze aangelegenheid geworden, en de producenten van Twitch.tv hebben hier slim op ingespeeld. Toernooien, professionele commentatoren, een chat-functie, prijzengeld (100.000 dollar voor de winnaar van de HearthStone-finale) en interviews. Alles is real-time te volgen. En de echte helden? Dat zijn uiteraard de geeks, zoals onderstaande finalist in de finale van HearthStone: Heroes of Warcraft:

twitch-tv

‘Peter Griffin will win’ schrijft iemand in de live chat. Ik denk dat hij gelijk heeft… Op Twtich.tv zijn de supergeeks de grootste helden.

Een korte geschiedenis van videogames

gameplay-1

“Videogames hebben mijn leven verpest. Gelukkig heb ik er nog twee over”

In slechts 50 jaar tijd hebben videogames zich ontwikkeld van kleine stipjes op een radarscherm tot een miljardenindustrie die rivaliseert met Hollywood. Maar videogames zijn meer dan entertainment; ze hebben de manier veranderd waarop we met machines omgaan en mogen in die zin zeker een revolutie genoemd worden.

Het verhaal van de documentaire ‘Gameplay’ begint in 1962 op de Universiteit van Utah waar een aantal studenten toegang had tot een computer – een echt privilege in die tijd. Onder hen bevond zich Nolan Bushnell, een ambitieuze ontwikkelaar die later Atari zou oprichten. De visie van deze ‘vader van de videogame’ was een spel in een machine te stoppen die naast de flipperkasten in de arcadehallen zou staan.

In 1972 kwam Atari met haar eerste hit: Pong. Bij de eerste versie van deze kast ontstond er een defect omdat mensen er teveel geld in hadden gestopt; een fout die de makers niet nog eens zouden maken. Atari was succesvol, maar er doken al snel concurrenten op zoals Magnavox die de eerste spelcomputer voor thuis ontwikkelde; de Odyssey.

Het antwoord van Atari kwam in de vorm van de VCS, maar dit werd in eerste instantie een commerciële flop. Het publiek bevond zich in deze tijd – jaren 70′ – meer in de arcade. 1978 zag de opkomst van Japan als grote speler op de videogamemarkt met de lancering van Space Invaders, een duidelijk geavanceerder spel dan Pong. In 1980 kwam het Japanse bedrijf Namco met het meest populaire arcadespel aller tijden: Pac Man.

gameplay-2

Bushnell had in 1976 zijn bedrijf Atari voor 28 miljoen dollar aan Warner Communications verkocht. Het was nog een tijdlang zeer succesvol, maar door de corporate cultuur liepen de belangrijkste ontwerpers weg. Ook was de concurrentie moordend in die tijd en Atari verloor haar positie als marktleider.

Begin jaren 80’s zag de sterke opkomst van het Japanse Nintendo, oorspronkelijk een speelgoedfabrikant, die de populariteit van de console nieuw leven inblies. Vooral het personage Mario, al bekend onder gamers van het zeer populaire spel Donkey Kong uit 1981, werd al snel legendarisch. In 1985 veroverde Ninento’s NES-console – die standaard geleverd werd met het spectaculaire spel Super Mario Bros (en Duck Hunt) – de Amerikaanse en Europese markt. Nintendo deed voor de console wat Atari voor de arcade had gedaan.

gameplay-3

Maar de concurrentie zat niet stil en Nintendo moest het opnemen tegen Sega en Atari. Begin jaren 90’ zorgde Nintendo opnieuw voor een grote vernieuwing met de Game Boy. Vooral het geheime wapen ‘Tetris‘ zorgde dat dit eerste handheld game device een commerciële knaller werd.

In de jaren 90’s werd geweld een belangrijker thema in de wereld van de videogame. In het spel ‘Mortal Combat’ kon je een tegenstanders’ hoofd met wervelkolom eruit trekken. Een grote maatschappelijke discussie volgde. Het spel ‘Doom’ uit 1993 gooide nog wat olie op het vuur. Er volgden in deze tijd nog twee belangrijke nieuwe ontwikkelingen die de gamemarkt weer een stuk verder brachten. Social gaming maakte zijn opwachting toen gamers middels LAN-kabels hun PC’s aan elkaar konden verbinden en; de CD-rom zorgde met de gigantische opslagcapaciteit voor een revolutie aan mogelijkheden.

In 1995 werd door Sony de PlayStation op de markt gebracht die de sprong naar 3D mogelijk maakte. Het jaar daarop verscheen het klassieke ‘Tomb Raider’ dat de weg vrijmaakte voor open-wereld-spellen, zoals ‘Grand Theft Auto’. De markt was nu hard op weg op volwassen te worden.

De opkomst van het internet leidde tot verdere verspreiding van de game-hobby en opeens speelde via Facebook iedereen mee. Het aantal uren dat mensen tegenwoordig in games stoppen is dan ook schrikbarend toegenomen. Of het nou het zorgen voor een familie betreft in ‘The Sims’ of deelname aan een MMO (Massively multiplayer online game) zoals het immens populaire ‘World of Warcraft‘ (10 miljoen gebruikers wereldwijd), games nemen een steeds belangrijkere rol in.

De volgende fase van augmented reality is met ‘Pokemon Go’ reeds ingegaan. Het gebruiken van hersenwaves die de interface overbodig maakt, denk aan ‘The Matrix’, is niet ver weg meer. Geloofwaardige interactie met virtuele karakters en toenemende gamification van allerlei aspecten van ons sociale en economische leven, maakt dat videogames – 50 jaar na het ontstaan – belangrijker worden dan ooit.

gameplay-4

 

The new revenue model of online games

Rovio, the makers of the Angry Birds series recently presented me with an offer I couldn’t refuse. Their new game ‘Stella Pop’ is a mixture between Angry Birds and Puzzle Bobble. I was addicted to the later in my days as a dope smoking punk. Every day in the coffeeshop playing Puzzle Bubble with a spliff between my teeth was a good day.

I was a little suspicious that I could download it for free, because free doesn’t exist for a listed company like Rovio. For Angry Birds and the likes, I always had to pay about 0,99 eurocents, and than I could play it unlimited. So free didn’t feel quite right.

Stella Pop

I started playing and it was a great addictive experience. After three levels off shooting bubbles however, I was informed that I was out of bubbles and had to buy gold to get more. The pricelist looked as follows:
– 10 gold pieces €0,99
– 50 gold pieces €2,99
– 105 gold pieces €6,99
– 250 gold pieces €13,99
– 650 gold pieces €34,99 (best value)

Are you for real, Rovio? How long will I last with 35 euro’s worth of gold? And what if I want to continue playing after that, do I have to spend another 35 bucks? Technically I could spend 700 bucks on playing this single game if only I would play it endlessly. That is 10 times more expensive that the most expensive game I can get at Amazon.com.

You see, I don’t like this kind of revenue model. I want to spend money only once and then play the game to death. In my coffeeshop days, I would keep throwing in coins also, but that was also rent for the use of the arcade hardware. In the digital age we now live, that is no longer necessary because everybody can afford the hardware themselves. So all the game producers have to provide is the pixels, and let’s be frank Rovio, the marginal costs for a million additional bubbles are about 0000000,1 cent, so you really can’t justify these kind of prices. I understand you need to make a living, but then charge us more for the initial purchase, let’s say €4,99, and then I am one customer who’s willing to buy.

With the current offer I am not. I then rather play the original version online FOR FREE. No strings attached.