Dungeon Classics #5: Escape from Absolom

FilmDungeon’s Chief Editor JK sorts through the Dungeon’s DVD-collection to look for old cult favorites….

Escape from Absolom (1994, USA)

Director: Martin Campbell
Cast: Ray Liotta, Lance Henriksen, Stuart Wilson
Running Time: 114 mins.

Actually, this movie – also known as No Escape – is not that good. But it’s childhood nostalgia and has a few things going for it. Ray Liotta is a great actor for starters. And the costumes, that remind of Mad Max, are awesome. In the year 2022 (close now) all US prisons are run by private enterprises (sounds realistic enough). Liotta’s character is a marine who has shot and killed his commanding officer. He is shipped off to a desolated island where there are no guards and no walls; convicts run the show. There are two camps: the barbaric outsiders and the more civilized insiders. Liotta joins the later. He has escape on the brain constantly… but first, there is some fighting that needs to be done. From the producers of Aliens and The Terminator, the tagline promises. No, it’s not that good, but like I said: sweet memories.

Ozploitation: Cult films uit Down Under

Weinig mensen weten het, maar Australië heeft ook een kleine filmindustrie. ‘Mad Max’ is bekend, maar er is meer waar dat vandaan komt; er worden in Ozzy de nodige cult en exploitation films gemaakt. Sinds de jaren 70’ komen er behoorlijk wat B-films uit Australië gekenmerkt door goedkope sex, geweld, auto’s en bloed. Wie hier meer over wil weten raad ik de zeer vermakelijke documentaire ‘Not Quite Hollywood’ aan. Hierin bespreken de makers de belangrijkste en meest memorabele ‘Ozploitation’ films.

Zie ook: Overzicht Ozploitation films besproken in ‘Not Quite Hollywood’.

FilmDungeon, de website van ondertekende (de maker van Fragmenten.blog), heeft wat onderzoek gedaan naar Ozploitation. Hieronder worden enkele titels van toongevende cult klassiekers uit Down Under besproken:

Roadgames
Regie:
Richard Franklin
Cast:
Stacy Keach, Jamie Lee Curtis, Marion Edward

Hitchcock achtige thriller over een vrachtwagenchauffeur die door de outback moet rijden om een lading vlees van Melbourne naar Perth te transporteren. Hij verdenkt een andere chauffeur ervan een gezochte seriemoordenaar te zijn. Ook ontmoet hij de aantrekkelijke lifter Pamela (Jamie Lee Curtis) die later spoorloos verdwijnt. Helaas ontbreekt bij deze film de nodige spanning.

Long Weekend
Regie: Colin Eggleston
Cast: John Hargreaves, Briony Behets, Mike McEwan

Een walgelijk liefdeskoppel trekt de natuur in voor een kampeertochtje. Ze behandelen de natuur slecht, en worden daarvoor hardhandig gestraft door de natuur zelf. Behalve grappig, is ‘Long Weekend’ ook behoorlijk spannend. Sterke cult film van de schrijver van ‘Patrick’ en ‘Roadgames’.

Patrick
Regie:
Richard Franklin
Cast: Susan Penhaligon, Robert Thompson, Robert Helpmann

Een moordenaar genaamd Patrick raakt in coma. Via psychokinesis infiltreert hij het leven van zijn aantrekkelijke verpleegster Kathy. Het blijkt dat Patrick zelfs in coma nog een gevaarlijke maniak is. Stijlvol geregisseerde thriller met redelijk wat spanning.

Turkey Shoot
Regie: Brian Trenchard-Smith
Cast: Steve Railsback, Olivia Hussey, Michael Craig

In een dystopie van futuristisch Australië worden bedreigers van de samenleving opgesloten in heropvoedingskampen. Sommige gevangen worden gedwongen mee te doen aan de ‘Turkey Shoot’, een mensenjacht in het bos rond het gevangenkamp. Bloederige actiefilm met voldoende bevredigende momenten om je 90 minuten geboeid te houden.

Stone
Regie: Sandy Harbutt
Cast: Ken Shorter, Sandy Harbutt, Deryck Barnes, Hugh Keays-Byrne

Iemand is leden uit de weg aan het ruimen van de Gravediggers motorclub en zij moeten uitzoeken waarom! ‘Stone’ is de ultieme biker film en een geweldige cult film van Australische bodem. In de tijd dat ‘Stone’ gemaakt werd, was het een radicale benadering van de outlaw cultuur. Het radicale is er wel vanaf, maar de film biedt nog altijd een authentiek beeld van een boeiende subcultuur.