Dungeon Classics #4: The Quick and the Dead

FilmDungeon’s Chief Editor JK sorts through the Dungeon’s DVD-collection to look for old cult favorites….

The Quick and the Dead (1995, USA / Japan)

Director: Sam Raimi
Cast: Sharon Stone, Gene Hackman, Russell Crowe, Leonardo DiCaprio
Running Time: 107 mins.

One of the my favorite movies! It’s just so damn entertaining. The story is about a sexy, female gunslinger (Sharon Stone) riding into the town of redemption to take revenge on local boss Herod (Gene Hackman). To do this, she has to enter a fast-draw contest in which the odds of surviving are about 3,2 percent. Five reasons I LOVE this movie:
1. The direction by Sam Raimi is top of the line. Never did he deliver more style and razzle-dazzle.
2. The camerawork. Every shot and angle is a little masterpiece. The gunfights are all shot in incredibly inventive ways.
3. The main cast and supporting cast are terrific. The chemistry and tension between Stone, Hackman, Crowe and DiCaprio is magnetic. And the supporting actors, gunfighters mostly, are hard, no impossible to forget.
4. The beautiful score by Alan Silvestri.
5. Some of the duels are the greatest scenes I’ve ever seen. This movie is scandalously underrated.

Fast Draw Competition ‘The Quick and the Dead’: Contestants and Results

The Quick and the Dead 00

The greatest sport in the world – which is forbidden since the days of the Old West – is fast-draw aka quick-draw. Well the deadly version at least. It is still played with special blanks or wax bullets nowadays. Not so exciting. I only wish there was a great movie about the true art of gunslinging.

Wait a minute: there is! ‘The Quick and the Dead’, a 1995 western directed by nobody less than Sam Raimi, the man who gave us the outrageously entertaining horror comedies ‘The Evil Dead’ and sequels back in the eighties and early nineties. ‘The Quick and the Dead’ featured great actors, such as Sharon Stone, Gene Hackman, Russell Crowe and Leonardo DiCaprio. It is a magnificent revenge western in the style of ‘Once Upon a Time in the West’, but then Raimi style, featuring plenty of razzle dazzle and jaw dropping camera moves.

It is also a sport movie. Perhaps it is understandable that we don’t see this type of competition anymore, because there are some major drawbacks obviously. For example, unless you are the best you don’t get to play it many times. And even if you win, there won’t be many people around to witness your great victory. Better to stick with this movie then.

So who are the outlaws that battle it out in this underrated quick-draw flick? To refresh your memory about the participants and outcomes of this tournament see below (spoilers obviously):

Round 1

The Quick and the Dead - Round 1.1
The Quick and the Dead - Round 1.2
The Quick and the Dead - Round 1.3
The Quick and the Dead - Round 1.4

Round 2

The Quick and the Dead - Round 2.1
The Quick and the Dead - Round 2.2

Round 3

The Quick and the Dead - Round 3

Final

The Quick and the Dead - Final

De maffiaboeken van Nicholas Pileggi – Deel 2

Door Jeppe Kleijngeld

Casino: Love and Honor in Las Vegas

De journalist / schrijver Nicholas Pileggi heeft tweemaal in zijn carrière een onthullend boek geschreven over zijn grootste fascinatie: de maffia. Eerder schreef ik al over zijn boek ‘Wiseguy’, dat in 1990 door Martin Scorsese werd verfilmd als ‘GoodFellas’. Dit keer bespreek in zijn tweede maffiaboek: ‘Casino: Love and Honor in Las Vegas’. Ook dit boek werd door Scorsese verfilmd, namelijk als ‘Casino’ in 1995 met Robert de Niro, Sharon Stone and Joe Pesci.

Pileggi heeft wederom een fascinerend non-fictie verhaal ontdekt en de juiste personen om er aan mee te werken. Het meest fascinerende aspect van ‘Casino’ is hoe de hoofdpersoon, beroepsgokker Frank ‘Lefty’ Rosenthal, die normaal niets aan het toeval overliet, trouwde met de meest instabiele vrouw van Las Vegas. Een gigantische gok, die catastrofaal is uitgepakt. Later overleefde Rosenthal op miraculeuze wijze een bomaanslag… Het is bijna te vreemd om echt gebeurd te zijn.

Casino 1

In ‘Casino’ schetst Pileggi een beeld van de gokstad Las Vegas die in de jaren 70/80 nog het soort glamour had waar échte gokkers op af kwamen. Maar ook normale families kwamen al in groten getale om het collegegeld van junior weg te spelen op de roulettetafels. Rosenthal herinnert zich van zijn begintijd in Vegas dat hij een camper buiten de stad zag stoppen om te lunchen. Binnen stond een blackjack tafel en binnen drie uur had de man er 2400 dollar doorheen gespeeld en ging de familie rechtsomkeert. Ze hebben Vegas niet eens gehaald. ‘Dat ben ik nooit vergeten’, aldus Rosenthal.

Las Vegas is een stad met een maffiageschiedenis. Opgericht door Bugsy Siegel en later geëxploiteerd door maffia families uit het Midwesten van de VS: Chicago, Kansas City, Milwaukee en Detroit. Een man die zelf geen deel van de maffia uitmaakte, maar wel veel geld voor ze verdiende was professioneel gokker Frank ‘Lefty’ Rosenthal. Hij werd uitverkoren de vier casino’s te leiden die onder geheim bestuur van de maffia vielen. Hij was een fenomenaal casino manager, maar het liep allemaal verkeerd af…

Problemen kwamen uit verschillende hoeken. Lefty’s huwelijk met Geri McGee was een ramp. Ze zette Lefty vaak voor schut en was vooral op geld belust; ze heeft nooit van hem gehouden. Niet dat hij zelf een heilig boontje was. Hij ging continu vreemd en vernederde haar voortdurend. Ze hadden constant ruzie en vaak publiekelijk; dit was slecht voor Lefty’s gezondheid en carrière. Daarnaast had Lefty continu problemen met de gaming commission, het orgaan dat toekent wie wel en niet mogen opereren in de stad. De FBI deed daarnaast fulltime onderzoek naar de vermoedelijke afroompraktijken in de casino’s en het was een kwestie van tijd voordat ze voldoende bewijsmateriaal verzameld hadden.

Dan is er nog Lefty’s jeugdvriend, de levensgevaarlijke gangster Anthony ‘The Ant’ Spilotro. The Ant, zo genoemd vanwege zijn beperkte lengte, trok naar Vegas om te profiteren van het door de maffia onontgonnen terrein. Buiten het zicht van de maffialeiders begon Spilotro links en rechts te roven, te moorden en te stelen. Dit ontging natuurlijk niet de lokale politie en Spilotro werd met zijn continue publiciteit een steeds groter probleem voor de bazen in het Midwesten. Hij kwam gewelddadig aan zijn einde.

Casino 2

Het meeste wat in de film ‘Casino’ te zien is, berust op de waarheid zo blijkt uit het boek. De wat onrealistische moord in een bar waarin Spilotro (Nicky Santoro in de film) een man doodsteekt met een pen komt niet in het boek voor. Maar de beruchte martelscene waarin hij het hoofd van een gangster in een bankschroef stopt en samenperst tot zo’n 10 centimeter, zodat zijn ogen uit hun kassen poppen is echt gebeurd.

Uiteindelijk viel de maffiaoperatie in Vegas als een kaartenhuis in elkaar en de stad veranderde vervolgens in een soort Disneyland. Het was de laatste keer dat straatgangsters zoiets waardevols in handen kregen…

Een boeiend boek, maar haalt het niet bij het fenomenale ‘Wiseguy’.

Casino (1995)


‘No one stays at the top forever’

Directed by:
Martin Scorsese

Written by:
Nicholas Pileggi (book and screenplay)
Martin Scorsese (screenplay)

Cast:
Robert De Niro (Sam ‘Ace’ Rothstein), Sharon Stone (Ginger McKenna), Joe Pesci (Nicky Santoro), James Woods (Lester Diamond), Frank Vincent (Frank Marino), Pasquale Cajano (Remo Gaggi), Kevin Pollak (Phillip Green), Don Rickles (Billy Sherbert), Vinny Vella (Artie Piscano), Alan King (Andy Stone)

With Casino, director Martin Scorsese has made another powerful statement about the gangster lifestyle, but like its setting Las Vegas, it is way flashier than its New York based predecessor GoodFellas. Scorsese regular Robert De Niro portrays Sam ‘Ace’ Rothstein, an overly serious professional gambler, who is sent to Las Vegas by the Midwest Mafia to run the Tangiers Casino. This task is handled superbly by control freak Rothstein (“an equal amount of blueberries in each muffin”), but as Rothstein’s protector, gangster Nicky Santoro (Joe Pesci) explains in voice-over: “In the end, we fucked it all up”.

It is easy to see why Scorsese wanted to tell this real-life story, written by Nicholas Pileggi (who also wrote the book Wiseguy on which GoodFellas is based). There is some real poetry in this tale of greed and power. Rothstein, who plays every bet as safe as possible, takes a real chance by marrying the unstable hustler Ginger (Sharon Stone). He also miraculously survives an attempt on his life by an amazing coincidence. Two very interesting occurrences for a man who doesn’t believe in luck.

Visually, Scorsese takes Casino further than any of his previous movies. There are loads of terrific shots and camera moves. The fifty million dollar budget is well spent on beautiful seventies Vegas settings and to portray Rothstein’s and Ginger’s flamboyant lifestyle. The greed of this desert city is also visualised in what must be the largest amount of dollar shots in cinema history.

Pesci delivers a chilling performance as a psychopathic mobster. His Nicky Santoro is less of a loose cannon than his Tommy De Vito from GoodFellas, but he’s possibly even scarier and more violent. No surprise then, that Santoro is the biggest contributor to the extremely harsh violence Casino portrays. The infamous vice and baseball bat scenes are very unpleasant to look at, but many of the other killings are repellent and nasty as well.

Stone’s Ginger brings some balance to the business oriented and almost documentary-style story of the Mafia’s Las Vegas. Although some scenes of her drug problems and failing marriage with Rothstein feel repetitious, they are never dull. Stone, like De Niro, delivers a flawless performance. Some minor flaws don’t detract from Casino’s status as an absolute gangster classic.

Rating:

Quote:
NICKY SANTORO: “You called my friends a faggot? You told him to go fuck himself? Is that what you did? You told him to go fuck himself? You fuckin’ hick! You fuckin’ hick you! Come here!”

Trivia:
Among other Las Vegas regulars, veteran comedy headliners Alan King, Don Rickles, and Dick Smothers appear in major, non-comedic roles.