Is ‘Super Mario Run’ die 10 euro waard?

super-mario-run

Het vorige week door Nintendo gelanceerde ‘Super Mario Run’ is al 40 miljoen keer gedownload (maar slechts 4% van die downloaders kochten volgens analisten het spel). Het was de eerste keer dat de Italiaanse loodgieter in de appstore verscheen, dus het spel was van te voren al een kaskraker. Wat dat betreft vallen de cijfers me wat tegen, maar dat heeft ook met de prijs te maken. Die bedraagt 10 euro na level 3, vergeleken met andere games niet goedkoop vinden vele klagers.

Maar goed, voor de realisten onder ons die weten een gratis lunch niet bestaat is de kernvraag; is het Nintendo-spel die 10 euro waard? Ja, ik ben over de belangrijkste aspecten dik tevreden. Het ziet er prachtig uit met alle bekende werelden en vijanden die weer van de partij zijn. De ‘gameplay’ is ook prettig; je speelt deze Mario-game met slechts één vinger; het besnorde personage rent al automatisch, dus je hoeft alleen maar te springen. Vanzelfsprekend worden de sprongen gedurende het spel steeds acrobatischer.

24 levels lijkt heel wat, maar je vliegt er doorheen, al wordt het vanaf level 3 een stuk lastiger (tenzij de Mario-skills in je DNA geëtst zitten, zoals bij mij). Daarnaast zijn er gelukkig nog wel de nodige mini-games te spelen. Conclusie, door de grafische kwaliteiten, fijne gameplay en de herspeelwaarde, is dit een topper die je moet hebben. Bovendien, had ik al gezegd dat het een Super Mario-game op de iPhone is?

Advertenties

Een korte geschiedenis van videogames

gameplay-1

“Videogames hebben mijn leven verpest. Gelukkig heb ik er nog twee over”

In slechts 50 jaar tijd hebben videogames zich ontwikkeld van kleine stipjes op een radarscherm tot een miljardenindustrie die rivaliseert met Hollywood. Maar videogames zijn meer dan entertainment; ze hebben de manier veranderd waarop we met machines omgaan en mogen in die zin zeker een revolutie genoemd worden.

Het verhaal van de documentaire ‘Gameplay’ begint in 1962 op de Universiteit van Utah waar een aantal studenten toegang had tot een computer – een echt privilege in die tijd. Onder hen bevond zich Nolan Bushnell, een ambitieuze ontwikkelaar die later Atari zou oprichten. De visie van deze ‘vader van de videogame’ was een spel in een machine te stoppen die naast de flipperkasten in de arcadehallen zou staan.

In 1972 kwam Atari met haar eerste hit: Pong. Bij de eerste versie van deze kast ontstond er een defect omdat mensen er teveel geld in hadden gestopt; een fout die de makers niet nog eens zouden maken. Atari was succesvol, maar er doken al snel concurrenten op zoals Magnavox die de eerste spelcomputer voor thuis ontwikkelde; de Odyssey.

Het antwoord van Atari kwam in de vorm van de VCS, maar dit werd in eerste instantie een commerciële flop. Het publiek bevond zich in deze tijd – jaren 70′ – meer in de arcade. 1978 zag de opkomst van Japan als grote speler op de videogamemarkt met de lancering van Space Invaders, een duidelijk geavanceerder spel dan Pong. In 1980 kwam het Japanse bedrijf Namco met het meest populaire arcadespel aller tijden: Pac Man.

gameplay-2

Bushnell had in 1976 zijn bedrijf Atari voor 28 miljoen dollar aan Warner Communications verkocht. Het was nog een tijdlang zeer succesvol, maar door de corporate cultuur liepen de belangrijkste ontwerpers weg. Ook was de concurrentie moordend in die tijd en Atari verloor haar positie als marktleider.

Begin jaren 80’s zag de sterke opkomst van het Japanse Nintendo, oorspronkelijk een speelgoedfabrikant, die de populariteit van de console nieuw leven inblies. Vooral het personage Mario, al bekend onder gamers van het zeer populaire spel Donkey Kong uit 1981, werd al snel legendarisch. In 1985 veroverde Ninento’s NES-console – die standaard geleverd werd met het spectaculaire spel Super Mario Bros (en Duck Hunt) – de Amerikaanse en Europese markt. Nintendo deed voor de console wat Atari voor de arcade had gedaan.

gameplay-3

Maar de concurrentie zat niet stil en Nintendo moest het opnemen tegen Sega en Atari. Begin jaren 90’ zorgde Nintendo opnieuw voor een grote vernieuwing met de Game Boy. Vooral het geheime wapen ‘Tetris‘ zorgde dat dit eerste handheld game device een commerciële knaller werd.

In de jaren 90’s werd geweld een belangrijker thema in de wereld van de videogame. In het spel ‘Mortal Combat’ kon je een tegenstanders’ hoofd met wervelkolom eruit trekken. Een grote maatschappelijke discussie volgde. Het spel ‘Doom’ uit 1993 gooide nog wat olie op het vuur. Er volgden in deze tijd nog twee belangrijke nieuwe ontwikkelingen die de gamemarkt weer een stuk verder brachten. Social gaming maakte zijn opwachting toen gamers middels LAN-kabels hun PC’s aan elkaar konden verbinden en; de CD-rom zorgde met de gigantische opslagcapaciteit voor een revolutie aan mogelijkheden.

In 1995 werd door Sony de PlayStation op de markt gebracht die de sprong naar 3D mogelijk maakte. Het jaar daarop verscheen het klassieke ‘Tomb Raider’ dat de weg vrijmaakte voor open-wereld-spellen, zoals ‘Grand Theft Auto’. De markt was nu hard op weg op volwassen te worden.

De opkomst van het internet leidde tot verdere verspreiding van de game-hobby en opeens speelde via Facebook iedereen mee. Het aantal uren dat mensen tegenwoordig in games stoppen is dan ook schrikbarend toegenomen. Of het nou het zorgen voor een familie betreft in ‘The Sims’ of deelname aan een MMO (Massively multiplayer online game) zoals het immens populaire ‘World of Warcraft‘ (10 miljoen gebruikers wereldwijd), games nemen een steeds belangrijkere rol in.

De volgende fase van augmented reality is met ‘Pokemon Go’ reeds ingegaan. Het gebruiken van hersenwaves die de interface overbodig maakt, denk aan ‘The Matrix’, is niet ver weg meer. Geloofwaardige interactie met virtuele karakters en toenemende gamification van allerlei aspecten van ons sociale en economische leven, maakt dat videogames – 50 jaar na het ontstaan – belangrijker worden dan ooit.

gameplay-4

 

14 coole retro games die je online kunt spelen

Update 27 sept 2014Ik heb helaas geconstateerd dat onderstaande spellen via Nesbox.com niet meer te spelen zijn, tenzij je zelf ROMS kunt uploaden (??? kan ik je niet mee helpen). Helaas pindakaas. Als ik linkjes kan vinden die wel weer direct toegang bieden tot de speelbare games zal ik het direct aanpassen. 

Als je uit de jaren 80 komt, zoals ondergetekende, waren dit de spellen die je speelde. Sommige had ik in bezit, en andere huurde (!) ik bij de videotheek. Voor een heerlijk nostalgisch uurtje gamen, raad ik de volgende 14 aan:

1. The Legend of Zelda
The Legend of Zelda
Fantasiespel dat zich focust op Link, een mannetje in een Robin Hood pak dat prinses Zelda moet bevrijden. Het spel is een mix van actie, avontuur en het oplossen van puzzels. De muziek is van de legendarische Nintendo-componist Koji Kondo (o.a. Super Mario Bros).

2. Super Mario Bros
Super Mario Bros
Mijn eerste spel dat destijds (samen met ‘Duck Hunt’) geleverd werd bij de Nintendo 8-bit, mijn eerste spelcomputer die ik kreeg toen ik 8 werd. Ik weet nog dat ik op school zat en niet kon wachten tot ik naar huis kon om Mario te spelen (m’n kat is destijds vernoemd naar dit spel). Maar toen ik thuiskwam zat die lul van een broer van me te spelen…

3. Super Mario Bros 3
Super Mario Bros 3
Briljant vervolg op het origineel (‘Super Mario Bros 2’ – die met dat groente gooien – heb ik nooit veel mee gehad). ‘Super Mario Bros 3’ heeft prachtig vormgegeven werelden en veel meer mogelijkheden dan de eerste. En die aanstekelijke muziek krijg ik nooit genoeg van. Deze kan ik eindeloos spelen.

4. Teenage Mutant Ninja Turtles (1989)
Teenage Mutant Ninja Turtles
Nog zo’n klassieker die ik super vaak gespeeld heb. Je hebt vier turtles tot je beschikking om 6 steeds moeilijkere levels door te knokken. Het laatste level, de technodrome, met als eindbaas Shredder is gewoon niet te doen. Maar ik heb hem uitgespeeld 😉

5. Teenage Mutant Ninja Turtles IV – Turtles in Time
Teenage Mutant Ninja Turtles IV - Turtles in Time
Uitstekend knokspel, dat vooral met zijn tweeën prettig speelt. Het voordeel is dat het makkelijk is, dus de tijd gaat lekker snel.

6. Megaman II
Megaman II
‘Mega Man II’ is, door vele publicaties, gekozen als één van de beste computerspellen aller tijden. In het spel wordt Mega Man door zijn schepper, Dr Light, op pad gestuurd om Dr Wily en zijn Robot Masters te verslaan. Een klassieker.

7. Street Fighter II 
Street Fighter II
Ryo, Ken, E Honda, Blanka, Sagat, Dhalsim, Chun Li, Zangief, Guile, Vega, Balrog, M Bison… Kies je vechter en knokken maar.

8. Double Dragon II – The Revenge
Double Dragon II
Met de broers Billy en Jimmy Lee neem je wraak op de Black Warrior gang voor de dood van een meisje. Lekker rammen en beuken maar.

9. Metal Gear 
Metal Gear
Toonaangevend stealth spel waarin je karakter Solid Snake een extreem goed beveiligd fort moet infiltreren om een speciale tank te vernietigen. Uitdagend, maar tof.

10. Ikari Warriors
Ikari Warriors
Fantastisch schietspel dat het leukste is met zijn tweeën. Je bent een soort Rambo’s (Paul & Vince, ja ja) die zich door vijandig gebied moeten schieten. Als je levens op zijn druk je op ABBA om weer drie nieuwe te krijgen. Zo heb ik het eens helemaal tot het einde gespeeld met een vriend (honderden levens). Volgens mij heb ik daar zo’n drie uur over gedaan, en toen bleef het spel steken…

11. Contra 
Contra
De beschrijving van dit spel is precies hetzelfde als bij Ikari Warriors, behalve dat stuk over ABBA. Verder is dit een 2D Side-scrolling shooter in plaats van een verticaal scrollend actiespel met bovenaanzicht.

12. Gremlins 2 – The New Batch 
Gremlins 2 - The New Batch
Zoals de film, speelt ‘Gremlins 2’ zich af in een kantoorgebouw. Leidt de super tomaten gooiende Gizmo langs vele gevaren… Moeilijk, maar vermakelijk.

13. Rush’n Attack 
Rush'n Attack
Dit redelijk eenvoudig ogende spel heb ik ook helemaal kapot gespeeld. Je bent een soort commando (twee spelers kan ook) die door verschillende levels moet rennen, en onderweg zoveel mogelijk vijanden (Russen geloof ik, het zal ook niet) moet doden. Je begint met een mes, maar kunt onderweg diverse schietwapens verzamelen.

14. The Adventures of Bayou Billy
The Adventures of Bayou Billy
Een waanzinnig moeilijk, maar gevarierd avonturenspel. Je bent een soort Crocodile Dundee die zijn vriendin Annabelle moet redden van een slechterik in New Orleans. Onderweg kom je zowel knok, schiet en racelevels tegen. In de originele NES-versie gebruikte je voor de schietlevels de zapper.

and more…

Word succesvol game ontwerper in ‘Game Dev Story’

Game Dev Story

Altijd al game ontwikkelaar willen zijn? Ik niet, maar nu ik het ben geworden, vind ik het wel erg fantastisch. Waar dat onder andere mee te maken heeft, is dat je in het spel Game Dev Story geen programmeur of iets dergelijks bent, maar de eigenaar van een spelletjesfirma. Als manager van de tent bepaal je wat voor genre game je ontwikkelt (shooter, RPG, racing, simulation, etc) en wat voor type (piraat, ninja, basketbal, etc). Als baas bepaal je ook of je de nadruk wilt leggen op realisme, innovatie of aaibaarheid. Hoe succesvoller je game, hoe meer geld je verdient. Dat geld kun je gebruiken om je games steeds beter te maken, en voor de populairdere consoles (van Senga, Sonny, Intendro of Microx) te ontwikkelen die blijven uitkomen. Dat is meteen de grootste zwakte van dit spel. Het is super verslavend, maar je moet je helemaal suf ontwikkelen om genoeg geld bij elkaar te sparen om games voor de betere consoles te kunnen ontwerpen. Kortom, de programmeurs/testers van Game Dev Story hadden moeten concluderen dat je inkomsten met een factor 2 of 3 omhoog hadden gemoeten. Nu ben ik voortijdig afgehaakt. Wel wil ik nog even de muziek complimenteren. Het muziekje van level 1 is de meest aanstekelijke game muziek sinds Super Mario Bros.

Game Dev Story
Prijs: 0,99 €
Uitgever: Kairosoft
Size: 9.1 MB
- 4 star