De ethiek van onze tijd

Nu we steeds meer algoritmes gaan gebruiken in organisaties, wordt het belangrijker nog beter te gaan kijken naar onze vooroordelen. Anders zullen deze zeker hun weg vinden in bedrijfsprocessen waar vooral de mensen last van zullen krijgen die het al moeilijk hebben. Dat betoogt voormalig Wall Street wiskundige Cathy O’Neil in haar boek Weapons of Math Destruction.

Deze wiskundige massavernietigingswapens, afgekort WMD’s, zijn in feite slechte veronderstellingen gemaskeerd door wiskunde. WMD’s kunnen grote schade aanrichten en verbeteren zichzelf niet middels feedback. Een doodzonde voor ieder algoritme.

Wiskundige modellen proberen de realiteit na te bootsen. Een heel simpel algoritme zit bijvoorbeeld in een rookmelder. Als er rook is, zal er waarschijnlijk brand zijn, dus gaat het alarm af. Dit kun je niet toepassen op mensen. Ooit een grote schuld gehad? Dan ben je een risico en een klaploper. Banken willen je geen hypotheek geven en HR-afdelingen willen je geen baan aanbieden. WMD’s reduceren mensen tot statistische getallen. Zelfs als ze het regelmatig goed hebben, vallen er gegarandeerd slachtoffers.

Een overwegend positief voorbeeld van het gebruik van algoritmes is Moneyball: het inzetten van sportstatistieken om honkbalspelers aan te kopen en teams samen te stellen. Dit is positief omdat het transparant is en iedereen weet wat er gemeten wordt en hoe dit geïnterpreteerd wordt. Bovendien is er gigantisch veel data beschikbaar. Wat Amazon doet, ontdekken wat hun klanten beweegt, kan ook door de beugel als commerciële toepassing omdat het algoritme continu leert en er geen mensen worden uitgesloten.

Slechte algoritmes delen ons in in groepjes ‘mensen zoals ons’, maar niemand weet goed waarom. Vervolgens worden op basis daarvan beslissingen gemaakt, zoals hoeveel we moeten betalen voor een autoverzekering, welke roofdier-advertenties we te zien krijgen en hoe waarschijnlijk het is dat we een crimineel zijn.

We moeten deze modellen leren herkennen. Niet alleen de data-wetenschappers, maar iedereen die zakelijk gebruik maakt van algoritmes voor processen en beslissingen. Anders creëren we mogelijk een poverty trap waarvan het herstel tientallen jaren kan gaan duren. Vrije markten gaan het probleem niet oplossen, alleen meer bewustzijn kan dat doen.

Bye Bye Facebook

Vanmiddag heb ik mijn Facebook account opgezegd. Ik had het social media platform al tijden niet bezocht, en de waarde die het in mijn leven had was al praktisch gereduceerd tot nul, maar het akkefietje met Cambridge Analytica gaf de doorslag.

Het Britse bedrijf blijkt de gegevens van vijftig miljoen Amerikaanse Facebook-gebruikers te hebben geroofd om er vervolgens een uitgekiende campagne van misinformatie en manipulatie op los te laten. Het gevolg van deze extreme vorm van kiezersbeïnvloeding zit nu in het Witte Huis. Cambridge Analytica bemoeide zich ook met het brexit referendum en de presidentsverkiezingen in o.a. Tsjechië, Nigeria, Kenia, India en Argentinië.

Ik schreef al eerder een blog over de negatieve psychologische effecten van het asociale platform, maar liet het data-misbruik toen nog grotendeels buiten beschouwing. Maar miljarden verdienen aan het ondermijnen van ons democratische systeem? De grens is overschreden. Ik wil facebook graag ten onder zien gaan.

Wat is het überhaupt voor non-bedrijf? Een beurswaarde van 500 miljard voor het stelen van IQ-punten van gebruikers en het faciliteren van nepnieuws providers. De andere bedrijven uit de Frightening Five (Google, Amazon, Microsoft, Apple) leveren tenminste soms nog diensten en producten waar hun klanten beter van worden (al wordt niet noodzakelijk iedere schakel in hun supply chain er beter van).

Kortom, ik ben blij en opgelucht dat ik van Facebook af ben (dat wil zeggen, er over twee weken vanaf ben als ik tenminste niet per ongeluk inlog in die tijd).

Het enige probleem is dat ik nu de updates van mijn lieve tante Martine zal moeten missen. Ik zet in mijn digitale geheugen een reminder dat ik haar binnenkort een ouderwetse email stuur, terwijl ik wacht op het volgende platform dat onze levens wel beter maakt.

Waardering van 600 miljoen voor Giphy

De zoekmachine Giphy, waarmee kan worden gezocht naar GIF-afbeeldingen, is vandaag gewaardeerd op maar liefst 600 miljoen dollar. Dat is 548 miljoen euro. Ter vergelijking: Amazon baas Jeff Bezos betaalde in 2013 zo’n 250 miljoen dollar voor de Washington Post.

Giphy heeft in totaal al 150 miljoen dollar aan investeringen opgehaald. Bij de laatste investeringsronde, in februari dit jaar, werd het bedrijf gewaardeerd op 300 miljoen dollar. Echter, de omzet van Giphy bedraagt nog altijd 0.0. Dat maakt dit weer een bijzondere tech-waardering.

giphy

Amazon laat kijkers volgende serie bepalen

In een knap staaltje marketing, laat Amazon – behalve de grootste retailer ter wereld ook succesvol in de streaming business – haar kijkers de volgende serie kiezen voor haar streamingdienst Amazon Prime.

Amazon Pilot Season stelt kijkers in staat de pilots van drie potentiële nieuwe komedieseries te bekijken. Helaas is Amazon Prime nog niet in Nederland te verkrijgen, dus zijn de pilots hier ook niet te streamen. De trailers zijn wel te bekijken, hier.

De competitie gaat tussen de volgende drie titels:

I Love Dick
Amazon 1 - I Love Dick
Deze adaptie van het feministische boek ‘I Love Dick’ speelt zich af een kleurrijke academische gemeenschap in Marfa, Texas. De serie vertelt het verhaal van een worstelende echtpaar, Chris en Sylvere, en hun obsessie met een charismatische professor genaamd Dick, gespeeld door Kevin Bacon. Verteld in Rashomon-stijl – verschuivingen van POV – toont ‘I Love Dick’ het ontrafelen van een huwelijk, het ontwaken van een kunstenaar en de vergoddelijking van een onwillige Messias.

The Tick
Amazon 2 - The Tick
In een wereld waar superhelden al decennialang echt bestaan, komt een accountant met psychische problemen en nul superkrachten erachter dat zijn stad in handen is van een superschurk die lang gedacht werd dood te zijn. In zijn worsteling om deze samenzwering bloot te leggen, gaat hij een verbond aan met een vreemde blauwe superheld, die misschien wel eens een verzinsel van zijn eigen verbeelding kan zijn.

Jean Claude Van Johnson
Amazon 3 - Jean Claude van Johnson
In Jean Claude Van Johnson speelt martial arts & filmsensatie Jean Claude Van Damme soort van zichzelf. Behalve voormalig filmster is hij ook een huurling die bekend staat onder de naam ‘Johnson’. Hij is al jaren gepensioneerd, maar een toevallige ontmoeting met een verloren liefde brengt hem terug in het spel. Deze keer zal hij dodelijker zijn dan ooit. Waarschijnlijk.

Aan de duizenden reacties te zien, gaat het erom spannen tussen ‘The Tick’ en ‘Jean Claude Van Johnson’. Mij persoonlijk sprak ‘The Tick’ het meeste aan.

Maar waar kunnen Nederlanders de winnaar van deze competitie legaal bekijken als Amazon in dit land niet streamt? Dat wordt op DVD, net zoals andere originele series van Amazon, zoals Bosch.

Bekijk hier de trailers van de pilots.