The Tao of Kwai Chang Caine

The Shaolin priest Kwai Chang Caine is the protagonist of the legendary tv-show Kung Fu from 1972. In every episode, the half Chinese and half American martial arts expert (played by David Carradine) experiences an adventure in the old West. To succeed in helping others and resolving situations, he uses the ancient wisdom he has learned in the Shaolin Monastery in China where he has spent his childhood and early adult years. Below are fifteen aphorisms from the first season that I really like. Many are adapted from or derived directly from the Tao Te Ching, a book of ancient Taoist philosophy attributed to the sage Lao Tzu.

“If one words are no better than silence… one should keep silent.”
— Caine

“All creatures, the low and the high, are one with nature. If we have the wisdom to learn they may teach us their virtues. Between the fragile beauty of the praying mantis and the fire and passion of the winged dragon, there is no discord. Between the supple silence of the snake and the eagles claw there is only harmony as no two elements of nature are in conflict. So when we perceive the ways of nature, we remove conflicts within ourselves and discover a harmony of body and mind in accord with the flow of the universe.”
— Master Kan

“Life sustains life. And all living creatures need nourishment. Yet, with wisdom, the body learns to sustain in ways that all may live.”
— Master Kan

“I do not eat meat. I do not believe in killing to eat.”
— Caine

“Weakness prevails over strength. Gentleness conquers. Become the calm and restful breeze that tames the violent sea.”
— Master Kan

“In one lifetime, a man knows many pleasures: a mother’s smile in waking hours, a young woman’s searing touch and the laughter of grandchildren in the twilight years. To deny these in ourselves is to deny that which makes us one with nature. Acknowledge them and satisfaction will follow. To suppress a truth is to give it force beyond endurance.”
— Master Kan

“Before we wake, we cannot know that what we dream does not exist. Before we die, we cannot know that death is not the greatest joy.”
— Caine

“If a man dwells on the past, then he robs the present. But if a man ignores the past, he may rob the future. The seeds of our destiny are nurtured by the roots of our past.”
— Master Po

“It does not end. The journey goes on, from one time to another. Nothing dies that was ever something.”
— Caine

“Young Caine, when I was a boy I fell into a hole in the ground and I was broken and could not climb out. I might have died there, but a stranger came along and saved me. He said it was his obligation that for help he had once received he must in return help ten others. So that good deeds would spread out like the ripples from the pebble in a pond. I was one of his ten. And you become one of mine. And now I pass this obligation on to you.”
— Master Po

“Peace lies not in the world, but in the man who walks the path.”
— Master Po

“I have three treasures which I hold and keep. The first is mercy, for from mercy comes courage. The second is frugality, from which comes generosity to others. The third is humility, for from it comes leadership. Hold and keep them not in memory, but in your deeds.”
— Master Po

“We are one. Yet we are not the same. Ten million living things have as many different worlds.”
— Master Kan

“See the way of life as a stream. A man floats, and his way is smooth. The same man turning to fight upstream exhausts himself. To be one with the universe, each must find his true path, and follow it.”
— Master Po

“Between father and son there is a bridge which neither time nor death can shatter. Each stands at one end needing to cross and meet. The bridge of which I speak is love.”
— Master Po

Dungeon Classics #3: Enter the Dragon

FilmDungeon’s Chief Editor JK sorts through the Dungeon’s DVD-collection to look for old cult favorites….

Enter the Dragon (1973, Hong Kong / USA)

Director: Robert Clouse
Cast: Bruce Lee, Jim Kelly, John Saxon, Kien Shih
Running Time: 102 mins.

Enter the Dragon isn’t much of a movie. EXCEPT it is one of the GREATEST martial arts movies EVER. Sadly, it is also Bruce Lee’s penultimate film. He plays secret agent Lee who enlists on a mission to infiltrate a martial arts tournament of epic proportions. It is held on an island near Hong Kong and organised by Han, a former member of Lee’s shaolin temple who has gone renegade. Obviously this dweeb is no match for Lee’s deadly technique. Nor are his henchman, including the ‘Beast from the East’ Bolo Yeung. Many memorable fight scenes (choreographed by Lee himself!) follow. And the spectacle ends with the duel of duels: the mirror room fight!! It is an unforgettable piece of cinema. I got a huge kick out of it when I was young, and still do. This classic hasn’t lost any of its greatness. So do yourself a BIG favor and don’t miss this one.

5 toekomstvoorspellingen van Ray Kurzweil

Ray Kurzweil, een vermaard computer wetenschapper, uitvinder, futurist en schrijver van ‘The Singularity is Near’, deed recentelijk een paar hele interessante voorspellingen voor 2030. Volgens Kurzweil sturen we in 2030 nano-robots de hersenen in die onze neocortex met de cloud zal verbinden. Volgens Kurzweil – die in het verleden onder meer de explosieve groei van het internet voorspelde – heeft dat de volgende implicaties:

1. Brein-brein communicatie
De mobiele telefoon (als chip) zal dus tegen 2030 in het hoofd zitten. We zullen dan in staat zijn om via een internetverbinding te communiceren met mensen uit onze contactenlijst. Dit is een hele nieuwe vorm van intimiteit waarmee we iemand kunnen laten weten wat we voelen. Uiteraard kun je de chip bedienen met een extern besturingssysteem. Wanneer je iemand niet meer leuk vindt, kun je hem rustig wissen en hoef je niet meer bang te zijn dat hij ‘in je hoofd kan komen’. Net als social media eigenlijk. Met deze vorm van telepathie wordt momenteel al succesvol geëxperimenteerd.

2. Google in het brein
Wanneer je hersenen in verbinding staan met Google kun je op elk moment alles weten wat je wilt. In elke stad moeiteloos de weg vinden, complexe berekeningen in luttele seconden uitvoeren en elke taal moeiteloos spreken en vertalen. Je zult toegang hebben tot alle kennis van de wereld op het puntje van je neuronen.


‘cyborg punk’ by zalas (http://zalas.deviantart.com/art/cyborg-punk-81636104)

3. Downloadbare expertise
Altijd al een talen- of wiskundeknobbel willen hebben? In de nabije toekomst kun je die gewoon downloaden. Net zoals Neo in ‘The Matrix’ in enkele seconden Kung Fu leert kun je alle mogelijke skills en kennis gewoon downloaden. Een moeilijk gerecht bereiden? Gewoon de chef module downloaden. Een operatie uitvoeren? Daar is een ER-module voor beschikbaar. De meeste dingen hoef je niet te downloaden (dat neemt geheugen in beslag), maar kun je gewoon streamen vanuit de cloud.

4. Leven in de virtuele wereld
Als we onze hersenen echt kunnen aan een hoge bandbreedte kunnen verbinden, zullen we in staat zijn het vermogen van onze zintuigen ver te overtreffen. De perceptie van de hersenen van de realiteit zal dan compleet gedreven kunnen worden door een gaming engine – een virtuele wereld.

5. Een bestaan van hogere orde
Kurzweil vertelt over hoe een aangesloten neocortex de mensheid naar een hogere orde van bestaan en complexiteit zal brengen door ons pallet voor emoties, kunst, humor, creativiteit, expressie en uniciteit enorm uit te breiden. De zorg dat mensen door technologie steeds minder divers worden bestrijdt hij; we zullen juist diverser dan ooit zijn en bovendien ‘grappiger’, ‘sexier’ en in staat zijn onze gevoelens veel beter uit te drukken. Het zal leiden tot een veel grotere individualiteit, niet minder.