Bullshit Bestsellers

Ik erger me al een jaar kapot aan de titel van een boek dat in iedere boekhandel prominent op de planken staat: The Subtle Art of Not Giving a F*ck. Ik weet niet waarom ik me er zo aan stoor. Misschien omdat van de titel iets uitgaat van; ‘kijk mij eens gedurfd doen’. Omdat het al zo lang in de top 10 staat, dacht ik dat het binnenkort eindelijk wel eens zou verdwijnen. Niet dus. Sterker nog, toen ik van de week de AKO binnenliep, zag ik tot mijn verbazing dat de auteur een nieuw boek heeft uitgebracht:

Everything Is F*cked: A Book About Hope. Haha, weer een goeie grap van bewustzijn.

Ik had het ook kunnen weten. Zodra een boek onverwacht een hit wordt, zet de uitgever de verraste auteur meteen aan het werk voor een follow-up. Dat zagen we recentelijk ook met Sapiens dat direct werd opgevolgd door Homo Deus en 21 Lessons for the 21st Century. Boeken waarin de auteur interessante dingen vertelt en onze misdadige behandeling van dieren aan de kaak stelt, maar die helaas ook het schadelijke mainstream wereldbeeld van de mens als biologische machine in stand houden.

Kortom, tijd voor een positieve bestseller. Mijn boek staat gepland voor 2022, maar wat is de kans dat het een bestseller wordt? Volgens randomness expert Nassim Nicholas Taleb nihil. Een bestseller is een echte Zwarte Zwaan-gebeurtenis (onverwachts en met grote impact). Er bestaat geen formule voor het schrijven van een bestseller, net zoals die niet bestaat voor rijk worden. Boeken als The Millionaire Fastlane zijn grote onzin volgens de auteur van o.a. Fooled by Randomness. De schrijvers van zulke flutboeken negeren de kerkhoven met duizenden ondernemers die geen miljonair zijn geworden. Zo is het ook met bestsellers. Hoeveel miljoenen boeken verdwijnen er niet in de papiercontainer elk jaar? Het boek moet precies op het juiste moment de juiste snaar weten te raken bij een massapubliek. Daarin spelen zoveel factoren een rol dat je het nooit kan berekenen. Wat je wel kan doen als deelnemer aan deze loterij is zorgen voor een fantastisch geschreven boek. En een fatsoenlijke titel. Mocht het onverhoopt een succes worden staat er tenminste geen bullshit in de schappen.

Advertenties

Gehaktbrood en Spelen

The Hunger Games
Suzanne Collins
Book 1 – The Hunger Games (2008)
Book 2 – Catching Fire (2009)
Book 3 – Mockingjay (2010)

De science fiction trilogie ‘The Hunger Games’ van Suzanne Collins staat al tijden hoog in de bestsellerlijst van Amazon. Het heeft dan ook alles om een breed publiek aan te trekken; actie, avontuur, spanning, romantiek en een maatschappij kritisch sausje eroverheen.

Het verhaal is een mix tussen ‘1984’ en ‘Battle Royale’. In het land Panem, een grauw toekomstig Noord Amerika, regeert de rijke hoofdstad ‘the Capitol’ met ijzeren vuist over 12 arme districten. Terwijl de mensen in de districten honger lijden, leven de mensen in de hoofdstad als vorsten. Op feestjes in de hoofdstad zijn zoveel soorten eten, dat de gasten pillen krijgen om over te kunnen geven, zodat ze van alle exclusieve gerechten kunnen proeven. Hun voornaamste interesses bestaan verder uit extravagante mode en de jaarlijkse Hunger Games, een live televisiespektakel waarin uitverkoren jongeren uit de districten vechten tot de dood.

Hoofdpersoon Katniss Everdeen offert zich op om namens haar gekozen zusje Primrose deel te nemen aan de 74ste Hunger Games als vrouwelijke afgevaardigde van haar district 12. De mannelijke deelnemer uit haar district is bakkerszoon Peeta, die al jaren een oogje blijkt te hebben op de krachtige Katniss. Samen vertrekken ze naar de psychotische hoofdstad, waar ze met de 22 andere uitverkoren jongeren in een hermetisch afgesloten arena vol met wapens en valstrikken worden gedumpd. Vanaf dat moment is er nog maar een regel: slechts 1 van hen kan het bloedbad overleven. Gelukkig heeft Katniss de nodige ervaring als jager en is ze een volleerd boogschieter.

Collins werd geïnspireerd door verschillende hedendaagse reality shows en de oorlog in Irak. Hoewel het gegeven van ‘The Hunger Games’ niet geheel origineel is, is de uitwerking wel uitstekend. De wrede wereld van Panem wordt op beklemmende en deprimerende manier beschreven en je leeft enorm mee met de personages die deze wereld bevolken. Verder is de spanning vrijwel constant aanwezig. Nagenoeg ieder hoofdstuk eindigt met een sterke cliffhanger, zodat je bijna gedwongen wordt, de boeken in een ruk uit te lezen.

Als je je afvraagt hoe je meerdere delen kunt schrijven over dit onderwerp – zeker vanuit eerste persoon – en het spannend kunt houden, dan kan ik je verzekeren dat Collins daar juist enorm goed in slaagt. De reis die je aan het begin verwacht, pakt steeds anders uit; grauwer, realistischer en schokkender, maar altijd prachtig mooi. Hoewel het tweede deel ‘Catching Fire’ iets minder is dan de eerste, maakt het derde deel ‘Mockingjay’ dat ruimschoots goed. De conclusie is werkelijk fantastisch.

Kortom, ‘The Hunger Games’ is een must-read voor liefhebbers van spanning en sci-fi. Als je eenmaal in deze serie zit zul je niet meer kunnen stoppen met lezen, dat kan ik je verzekeren. Terechte aanvoerder van de bestseller lijst dus.