5 topseries in ultieme fantasy streaming jaar 2022

Voor de liefhebber van fantasy wordt 2022 een topjaar. Deze vijf series wil je niet missen:

1. House of the Dragon

Streamen Via: HBO Max

HBO is het huis voor baanbrekende televisieseries. Eind jaren 90’ veranderde de kabeldienst het medium met series als The Sopranos, Deadwood en The Wire. En het vorige decennium deden ze dat nog een keer met Game of Thrones dat aantoonde dat televisie ook een plek kan zijn voor high budget fantasy spektakel. House of the Dragon wordt niet baanbrekend in die zin omdat het voortborduurt op een bestaand succes. Echter, de eerste vier afleveringen die nu zijn verschenen tonen aan dat HotD alles in zich heeft om een hit te worden: fantastische personages, acteurs (o.a. Paddy Considine en Matt Smith zijn fantastisch), speciale effecten en waanzinnige art direction. Als je na acht seizoenen Game of Thrones genoeg dacht te hebben van Westeros met al het brute geweld en politieke gekonkel, is het kijken van de eerste aflevering van HotD genoeg om je op andere gedachten te brengen. Dat was bij mij althans het geval.

2. The Lord of the Rings: The Rings of Power

Streamen Via: Amazon Prime

De langverwachte serie The Lord of the Rings: The Rings of Power is eindelijk gearriveerd en we kunnen weer ademhalen: het is in elk geval geen complete ramp geworden. Al zijn er de nodige Tolkien fans (en Elon Musk) die daar anders over denken. Naar mijn bescheiden mening hebben de eerste drie afleveringen een aantal forse plussen en minnen. Om te beginnen met de nadelen; er zit geen enkele payoff in de eerste afleveringen. Natuurlijk moet het verhaal opgebouwd worden, maar de beste scriptschrijvers maken van individuele afleveringen bevredigende mini-films. Deze storytelling is een opeenhoping van open vragen en dat werkt niet goed. Ook over de casting van een aantal acteurs heb ik m’n twijfels. Aan de positieve kant: dit is de duurste serie ooit en dat is te zien. Bij de eerste aanblik van het eilandkoninkrijk Númenor viel mijn mond letterlijk open; stunning. Ook zijn er al een aantal geslaagde actiescènes die de potentie van de show laten zien; dit gaat alleen nog maar beter worden. Het verhaal, over de opkomst van dark lord Sauron in Midden-Aarde, lijkt goed uitgewerkt te zijn en is zeker boeiend genoeg voor een serie van meerdere seizoenen. Kortom, de mega-investering van Amazon lijkt redelijk goed uit te pakken. Ik ben voorlopig zeker aan boord.

3. Andor

Streamen Via: Disney Plus

Na The Book of Boba Fett en Obi-Wan Kenobi is dit de derde live-action Star Wars serie die Disney Plus dit jaar naar buiten brengt. De output stelt tot nu toe nog niet teleur en de verwachtingen van Andor zijn dan ook hooggespannen. Voor wie de draad wat betreft het Star Wars universum even kwijt is: Andor (voornaam Cassian) is één van de helden van de film Star Wars: Rogue One uit 2016. Deze serie wordt een prequel van die behoorlijk goede film en zal gaan over de vroege strijd van de rebellen tegen het keizerrijk. De terugkeer van de tot nu toe succesvolste Star Wars spinoff The Mandalorian staat gepland voor 2023, dus Andor moet de fans tot die tijd zoet weten te houden. Aan de trailer te zien gaat dat waarschijnlijk prima lukken.

4. The Sandman

Streamen Via: Netflix

The Sandman, gebaseerd op de naar verluid briljante strip van Neil Gaiman, is een van de grotere Netflix-series dit jaar. Zoals gebruikelijk lanceerde de streamingdienst de serie integraal op het platform in augustus. De serie bestaat uit tien delen en later werd daar nog een bonusaflevering toegevoegd. The Sandman kreeg overwegend positieve kritieken en de serie is ontegenzeggelijk origineel. Maar het is niet echt mainstream-materiaal. Net als de strip is dit meer een cult succes te noemen. Een nadeel van The Sandman vond ik dat de afleveringen een beetje los zand zijn. Het overkoepelende verhaal wist me niet echt mee te trekken, vooral niet na de belangrijke vijfde aflevering. Daarna vond ik het steeds lastig om niet af te haken. Maar de onbekende Tom Sturridge als het titelkarakter is goed gecast, en heeft iets fascinerends over zich. Ook ziet de serie er fantastisch uit en zitten er genoeg boeiende personages om het toch absoluut de moeite waard te maken.

5. Willow

Streamen Via: Disney Plus

Nog een traktatie (hoop ik!) die in november op Disney Plus zal verschijnen is de serie Willow. Met Warwick Davis in de hoofdrol, maar zonder Val Kilmer (Kilmer’s ex-vrouw Joanne Whalley keert wel terug). Een nieuwe aanwinst voor de cast is Christian Slater. De film Willow uit 1986 kwam uit de koker van George Lucas en is één van de beste fantasy films uit de jaren 80’ (na The Empire Strikes Back, Return of the Jedi en Excalibur). Als de serie hetzelfde gehalte aan epische verhalen, donkere magie en heerlijke slechteriken heeft als de film wordt het nostalgisch genieten. De schrijvers en regisseurs brengen de nodige ervaring mee, maar kunnen zij het fantastische bronmateriaal omtoveren tot een moderne interpretatie die precies de juiste snaren weet te raken? We gaan het zien.

Hoe het kwaad zich manifesteert anno 2022

‘The evil I’m talking about lives in us all. It takes hold in an individual, in private lives, within a family, and then it’s children who suffer most. And then, when the conditions are right, in different countries, at different times, a terrible cruelty, a viciousness against life erupts, and everyone is surprised by the depth of hatred within himself. Then it sinks back and waits. It’s something in our hearts.’
June in ‘Black Dogs’

De Westerse wereld dacht in 1945 definitief met het kwaad te hebben afgerekend. Dit is een misrekening geweest, zegt oud-schaakkampioen Garry Kasparov in zijn boek ‘Winter Is Coming: Why Vladimir Putin and the Enemies of the Free World Must Be Stopped’ uit 2015. Dat fantasiefilms een mooie metafoor zijn voor oorlogen blijkt uit de titel: ‘Winter is Coming’ komt uit Game of Thrones en ‘Enemies of the Free World’ uit The Lord of the Rings. Kasparov verliet in 2013 definitief Rusland nadat hij zijn thuisland had zien veranderen in een dictatuur onder Poetin.

Zijn visie over hoe we moeten omgaan met de leider van de Russische Federatie is helder: ‘je kunt het kwaad niet met wortel en al verwijderen’, schrijft hij. ‘Je moet er voortdurend scherp op blijven waar het opduikt en het meteen de kop indrukken.’ En hierin heeft het Westen gefaald als het op Poetin aankomt. De Russische leider heeft voortdurend de grenzen overschreden, zoals een psychopathische narcist dat doet: kijken hoe ver hij kan gaan. Toen hij het Krim annexeerde in 2014 had het Westen hem snoeihard moeten aanpakken met de hardst mogelijke economische sancties, maar dat deed het Westen niet waardoor Poetin het signaal kreeg in zijn zieke geest dat hij verder kon gaan.

Niemand had verwacht dat hij een full blown invasie zou doen in Oekraïne omdat hij daarbij ook zijn eigen land tot paria zou maken en zou veroordelen tot een zware economische achteruitgang die decennia zal aanhouden. En dit is één van de kenmerken van het kwaad anno nu; de volledige bereidheid tot zelfdestructie als het maar zijn doel dient om de wereld in chaos te storten. Dit wordt in Poetins geval gedreven door een pure haat voor het vrije Westen. Poetin haalde in een van zijn gestoorde speeches onlangs J.K. Rowling aan en hoe walgelijk hij het vond dat zij gecanceld werd om dingen die ze gezegd heeft over transgenders. Poetin haat cancel culture, en nu wordt Rusland wereldwijd gecanceld.

Een ambtgenoot van Poetin die hem qua vernietiging waarschijnlijk gaat overtreffen is Jaire Bolsonaro. De Braziliaanse president is bezig met een grand plan voor massamoord dat zelfs niet onderdoet voor Hitler, Stalin en Mao. De warming-up was de coronapandemie waar in Brazilië meer dan 660.000 mensen aan zijn doodgegaan dankzij zijn crimineel lakse beleid (alleen in de VS, waar toevallig ook een narcist aan de macht was, waren het er meer: 1.004.000). Zijn tweede actie is het zwaar versoepelen van de wapenhandel geweest wat heeft geleid tot een gigantische toename in wapens en moorden in Brazilië. Alsof dat niet genoeg is, is hij momenteel bezig middels vijf nieuwe wetten het Amazonegebied definitief te laten vernietigen wat een ramp zal betekenen voor de planeet. Hij zei het al bij zijn aantreden: “Ik ben goed in doden”. Daar is geen woord van gelogen.

Bolsonaro is de ultieme vertegenwoordiging van een ander kenmerk van het kwaad; de bereidheid om natuur te vernietigen op ongekende schaal. Hij is als Saruman uit The Two Towers die het prachtige bos Fangorn afbrandt en vervangt door een grootschalige oorlogsindustrie. Twee belangrijke wereldmachten worden nu geleid door bezeten maniakken, maar ik vrees dat we het daar niet mee gehad hebben. Er is een reëel gevaar dat Trump of een andere engerd, zoals DeSantis, aan de macht komt in de VS. En Xi, de dictator die China in zijn greep heeft, is onmogelijk te vertrouwen. Kijk wat het dictatorschap met Poetin gedaan heeft.

Dit is één van de bewezen voordelen van onze democratie, dat niet een of andere idioot aan de macht kan blijven en een land kapot maakt in zijn waanzin. Rusland had dit ook kunnen hebben, maar daar heeft de democratie niet langer dan acht jaar geduurd. God mag weten hoe lang het nu weer gaat duren voor ze van deze travesty hersteld zijn. Niet dat het Westen zo perfect is, verre van. De afgelopen jaren hebben regeringen met een hebzuchtig neoliberaal beleid gezorgd voor een groeiende kloof tussen de haves en have-nots en een steeds verder uitgeholde middenklasse. Het is hier lang niet zo erg als in de VS, maar het gaat niet de goede kant op. En dat zorgt ervoor dat bovenstaande autocraten zoveel ‘volgers’ hebben (in het socialmedia tijdperk zijn het niet alleen volgers, maar noemen we ze ook echt zo).

Dan is er nog de klimaatcrisis en zesde massa-extinctie, die maakt dat we het ons helemaal niet kunnen veroorloven om in oorlog verwikkeld te zijn met de Russen of Chinezen. De wereldmachten zouden nu op ongekend niveau moeten samenwerken en historische initiatieven moeten ontplooien om te redden wat er te redden valt. Maar dat zit er niet in. Een van de zeldzame positieve berichten in al deze misère is dat het Westen meer verenigd is dan in decennia en bereid is Poetin aan te pakken. Volgens Kasparov is dat – helaas – de enige taal die een dictator verstaat. Hopelijk krapt Xi zich nu wel even achter de oren voordat hij ook een invasie gaat doen in Taiwan.

In de media gaan de Oekraïne-berichten vaak over het voorkomen van een Derde Wereldoorlog. Deze is eigenlijk al begonnen; we weten alleen nog niet wat voor oorlog dat is, en hoe we hem moeten vechten. Kasparov heeft gelijk; het kwaad is niet weg. We kunnen we doen alsof we geen vijanden meer hebben, maar dat betekent nog niet dat het waar is. Poetin heeft zijn kaarten laten zien. En hij zal niet stoppen totdat hij tegengehouden wordt. Winter is here.

Ontsnappen uit de tredmolen

De tredmolen: we zitten er allemaal in, want we hebben allemaal geld nodig voor ons levensonderhoud. Sommige beroepen bieden een exit. Als je stukadoor wordt, is je enige escape een passieve: het winnen van de loterij of ontvangen van een erfenis. Schrijvers, muzikanten, acteurs en kunstenaars verdienen gemiddeld minder dan een tandarts, maar maken meer kans op een positieve Zwarte Zwaan: een uitzonderlijke, onverwachte gebeurtenis met grote impact.

Wij zien alleen de succesverhalen; schrijvers die een bestseller schrijven zoals Joris Luyendijk met ‘Dit kan niet waar zijn’. Acteurs/actrices zoals Michiel Huisman en Carice van Houten die in ‘Game of Thrones’ mogen spelen. Dit zijn de ideaalbeelden, maar daartegenover staan duizenden schrijvers en acteurs die niet kunnen rondkomen van hun werk en moeten bijklussen als ober of telemarketeer.

Ikzelf ben ook op jacht naar de Zwarte Zwaan met mijn Hollywood-script ‘Masters of the Underworld’. Als dat lukt kan ik mijn baantje als finance redacteur opzeggen en mijn tijd besteden zoals ik wil: met een volgend script schrijven of met een beetje filosoferen in een huisje in een afgelegen bos ergens. Die keuzevrijheid heb ik dan, want met voldoende fuck-you-money koop je die vrijheid en hoef je niet langer mee te rennen in de tredmolen.

Nasim Nicholas Taleb – auteur van ‘De Zwarte Zwaan’ is zelf aan de tredmolen ontsnapt. Hij werkte als quant op Wall Street, maar zijn boekenserie over toeval scoorde uitstekend. In ‘De Zwarte Zwaan’ geeft hij tips over het jacht maken op Zwarte Zwanen, zoals de volgende:

Hoe benut je positieve Zwarte Zwanen?
Grijp iedere kans, en alles wat lijkt op een kans. Kansen zijn zeldzaam, veel zeldzamer dan je denkt. Ik wil je nogmaals wijzen op de eerste noodzakelijke stap voor positieve Zwarte Zwanen: je dient je open te stellen voor de mogelijkheid dat je er een treft. Veel mensen hebben niet door dat ze geluk hebben wanneer ze geluk hebben. Als een grote uitgever, kunsthandelaar, filmbons, denker of bankier je voorstelt een afspraak te maken, annuleer dan alles wat je hebt gepland: misschien dient zich nooit meer zo’n kans aan. Het verbaast me soms hogelijk hoe weinig mensen beseffen dat dit soort kansen niet voor het oprapen ligt. Verzamel zo veel mogelijk gratis niet-loterijloten (met een onbegrensd rendement) en dank ze niet af wanneer ze beginnen te renderen. Werk hard en steek je energie niet in geestdodende arbeid, maar in het najagen van zulke mogelijkheden en maximaliseren van de kans dat je er een te beurt valt. Het is daarbij raadzaam in een grote stad te wonen, want dat vergroot je kans op serendiptieve ontmoetingen. Als je je vestigt in een plattelandsgebied omdat je daar ‘in het internettijdperk’ goede verbindingen hebt, ontneem je jezelf dergelijke bronnen van positieve onzekerheid.

Ik woon dan wel op het platteland, oké, maar ik sta wel open voor kansen: gratis niet-loterijloten met een onbegrensd rendement. Die vegetarische Zwarte Zwaan ga ik buitmaken als het geluk mij toelacht. Met talent heeft een succesverhaal volgens toevalexpert Taleb heel weinig te maken.

Betaald films streamen: De beste aanbieders in Nederland

Wie illegaal films download gaat naar de hel. Steve Jobs zei het al toen hij de iTunes Store lanceerde in 2003: ‘Betaal voor je muziek, dat is beter voor je karma.’ Hij heeft natuurlijk gelijk en de iTunes Store was ook een goede oplossing voor artiesten en muziekmaatschappijen om nog wat te verdienen aan hun opgenomen werk.

Op filmgebied is echter niet zo snel op dergelijke schaal een betaalde dienst verschenen. De mindset is Nederland is dat je films gewoon download. Als je daar voor gaat betalen ben je een schlemiel, al is het natuurlijk gewoon diefstal. Deze mentaliteit heeft al veel distributeurs in de problemen gebracht en geleid tot het faillissement van A-Film.

Betaald films streamen

Laat het dus duidelijk zijn; illegaal downloaden doe je niet, je betaalt voor de films die je wilt kijken. Maar waar kun je daarvoor het beste terecht? Ik denk dat iTunes de beste oplossing is. Oké, iTunes is helemaal geen streamingdienst, maar je kunt er wel films huren en kopen. En het aanbod is enorm: er zijn 50.000 titels beschikbaar! Vergelijk dat met streamingsdiensten als Videoland en Netflix met 1500 titels en je begrijpt waarom ik enthousiast ben over deze Apple Store.

Bovendien verschijnen nieuwe films direct in de iTunes Store en dat is bij streamingdiensten niet het geval. Tot dit moment mogen nieuwe films namelijk niet worden opgenomen in diensten, zoals Netflix, Videoland en UPC MyPrime. Videoland heeft hier wel een oplossing voor gevonden. In het systeem staan namelijk ook recente films. Wil je deze kijken, dan kun je de films als losse titels huren. Dat kan ook bij Pathé-thuis.nl.

Maar wat als je gewoon wilt streamen en geen zin hebt om los films te huren of dat te duur vindt? Tja, dan ben je waarschijnlijk het beste af met Netflix. Voor een redelijke prijs, 10 euro per maand, heb je toegang tot een zeer aantrekkelijk aanbod series (House of Cards, Better Call Saul, Fargo en vele anderen). Het filmaanbod is echter heel karig (ze hebben maar één western in hun hele aanbod) en nieuwe films tref je helemaal niet aan. Toch is Netflix vergeleken met de anderen een prima aanbieder, maar voor een echte filmverslinder zal het niet bevredigend zijn.

HBO zou ik niet aanraden omdat het heel sterk leunt op één topserie (Game of Thrones) maar verder weinig te bieden heeft, en bovendien een waardeloze app heeft. Een aanbieder die heel interessant zou kunnen zijn is Amazon. Maar hun streamingdienst Amazon Prime is nog niet toegankelijk in Nederland. Jammer jammer, want het filmaanbod ziet er heel veel veel beter uit dan wat de huidige Nederlandse aanbieders hebben. Ook ontwikkelt Amazon goede eigen series, zoals ‘Bosch’. Het ziet er erg goed uit. Misschien dat wanneer Amazon fysiek aanwezig is in Nederland vanaf oktober dit jaar, dat ook de streamingdiensten toegankelijk worden. Ik wordt klant, want Amazon is – net als Apple – een waanzinnig bedrijf dat zijn klanten altijd op nummer 1 zet.

Betaald films streamen 2